Come Coltivare il Ginseng

Usate in erboristeria per migliaia di anni, le radici di ginseng di alta qualità valgono ancora centinaia di euro per chilo e i coltivatori pazienti possono raccoglierne grandi quantità seguendo il metodo di coltura "simil-selvatico". Il metodo descritto in questo tutorial richiede una coltivazione di sette anni prima del raccolto, ma produce un ginseng di alta qualità e riduce le possibilità di danni. Anche se è possibile coltivarlo in pieno campo, ma al riparo e in appena quattro anni, questo metodo richiede però molto più impegno, una maggiore spesa e produce un ginseng molto meno prezioso; in questo modo risulta conveniente solo se coltivato su larga scala.

Parte 1 di 4:
Scegliere un Sito per la Coltivazione
Modifica

  1. 1
    Conosci il metodo di coltivazione del ginseng simil-selvatico. Questo simula l'ambiente naturale della pianta. Sebbene per coltivarlo in questo modo siano necessari generalmente otto anni prima che raggiunga la piena maturazione, il risultato finale è un prodotto molto più pregiato rispetto al ginseng coltivato nel campo, per il suo colore e la forma. Puoi cercare di modificare questo processo usando l’ombra artificiale o lavorando la terra, ma ti ritroverai un ginseng dall’aspetto piuttosto legnoso, dalla forma diversa e meno pregiato.
    • Il metodo di coltivazione in pieno campo permette alla pianta di maturare in 4 anni, ma richiede un lavoro molto intenso, prevede un maggiore rischio di diffusione di malattie e una rendita per ettaro decisamente inferiore. La maggior parte dei piccoli agricoltori sceglie la coltivazione simil-selvatica, che genera una pianta di maggior valore, di circa 2000 euro, oltre al lavoro. Queste cifre sono solo stime approssimative.
  2. 2
    Verifica se l’ambiente è adatto alla coltivazione. Se vuoi coltivare con il metodo "pseudo-selvatico", è necessario che il terreno sia quello naturale della pianta. Il ginseng cresce in un ambiente fresco, dal clima temperato, con boschi di latifoglie nei paraggi e una media di precipitazioni annuali di 50-100 cm. Questo tipo di ambiente si può trovare, per esempio, nelle zone del nord-ovest, centrali e nord-est degli Stati Uniti, in Canada meridionale e nelle regioni montagnose del sud degli Stati Uniti.
    • Se non sei sicuro che il ginseng possa essere coltivato nella tua regione, fai una ricerca online o contatta l’ufficio delle politiche agricole della tua zona.
  3. 3
    Procurati tutti i permessi o licenze necessari per coltivare e vendere il ginseng. La normativa statale per questo tipo di coltivazione varia, ma spesso sono necessari dei permessi o delle licenze speciali, soprattutto se hai intenzione di coltivarlo per scopi commerciali. Verifica i regolamenti locali, contatta i servizi ministeriali e assessoriali per sapere cosa fare per coltivarlo legalmente. Dovresti anche controllare i requisiti per ottenere la certificazione biologica ben prima di piantare i semi. Il metodo "simil-selvatico" descritto in questo articolo è biologico.
    • Sempre facendo l’esempio degli Stati Uniti, dei 19 stati che consentono la raccolta del ginseng, 18 richiedono che tutte le piante raccolte abbiano almeno 5 anni con 3 foglie, mentre il solo Illinois richiede come requisito che le piante abbiano almeno 10 anni e siano formate da 4 foglie.
  4. 4
    Scegli un sito idoneo. Il ginseng cresce meglio negli ambienti ben ombreggiati (in particolare sui pendii rivolti a nord o a est) dei boschi umidi di latifoglie, specialmente quelli con piante caducifoglie dalle radici profonde come il pioppo giallo, la quercia, l’acero da zucchero o il tulipifero. Le foreste antiche con alti alberi di legno duro e dalle grandi chiome che bloccano almeno il 75% della luce solare sono ideali. Gli arbusti, i rovi e il fitto sottobosco possono competere con il ginseng e prendere la maggior parte delle sostanze nutrienti disponibili.
    • Probabilmente il modo migliore per stabilire se un sito è appropriato è quello di verificare se vi cresce il ginseng selvatico.
    • Dato che il ginseng selvatico è molto raro, puoi farti qualche idea di idoneità, se vedi che nella stessa area crescono "piante simbionti" come il trillium, la rubifolia, il gigaro scuro, l’igname selvaggio, l’idraste L., il polygonatum, lo zenzero selvatico o il botrychium virginianum. Cerca online le immagini di queste piante e controlla se crescono nella zona, o chiedi a un botanico di aiutarti nella ricerca.
    • Tieni presente che anche i ladri di ginseng sono un problema serio: assicurati di scegliere un’area nascosta alla vista del pubblico e non in prossimità di un sentiero o carreggiata.
  5. 5
    Valuta e analizza il terreno. Deve essere argilloso e umido, in grado di drenare velocemente. Evita il terreno paludoso e dall’argilla dura. Una volta individuata una zona che ti sembra idonea, raccogli diversi campioni della stessa quantità di terreno in tutta l’area su cui pensi di coltivare e mescolali in un secchio di plastica. Fai analizzare i campioni presso un laboratorio privato o all’università. Puoi anche trovare un kit predisposto per le analisi presso il negozio di giardinaggio, che puoi usare per determinare il pH del terreno, ma difficilmente in questo modo riesci a rilevare il calcio e fosforo presenti. Sebbene ci siano ancora pareri discordanti su quale sia il tipo di terreno migliore, le qualità da cercare sono un pH tra 4,5 a 5,5 (suolo acido), livelli di calcio di circa 0,35 kg per metro quadrato e livelli di fosforo (P) di almeno 0,01 kg per metro quadrato.
    • Il suolo con il giusto livello di umidità non deve sporcarti né appiccicarsi se lo schiacci nella mano.
    • Alcuni coltivatori preferiscono un pH più neutro, tra il 6 e il 7. Purtroppo, non sono stati fatti sufficienti studi in merito per determinare l'ambiente perfetto, ma il ginseng dovrebbe crescere in modo adeguato in ogni intervallo di pH tra 4 e 7.
  6. 6
    Concima se necessario. Se trovi un sito perfetto tranne che per la composizione chimica del suolo, puoi valutare di modificare il terreno per regolare il pH o aumentare le quantità di fosforo e calcio. Se vuoi vendere il ginseng pseudo-selvatico anziché quello coltivato nel bosco, non devi concimare, o almeno applica il fertilizzante solo sulla superficie del terreno e non miscelarlo nel suolo. Il pH può essere aumentato con l'aggiunta di calce (carbonato di calcio), mentre il calcio può essere aumentato, senza alterare il pH, aggiungendo del gesso (solfato di calcio).
    • Sappi che il ginseng può crescere in terreni con poco calcio o fosfato, ma in questo caso produce radici più piccole o cresce più lentamente. Valuta quindi di distanziare maggiormente le piante tra loro, in modo che non entrino in competizione per le sostanze nutritive.
    Advertisement

Parte 2 di 4:
Preparare i Semi
Modifica

  1. 1
    Acquista o raccogli i semi di ginseng. Sappi che alcune regioni vietano o limitano la raccolta del ginseng selvatico; informati sulla normativa del tuo Stato, Paese o Regione prima di cercare le piante selvatiche. Se non sei legalmente autorizzato a raccoglierle o non riesci a trovare le piante selvatiche, in quanto estremamente rare, puoi acquistare i semi presso un altro coltivatore locale oppure online. I semi "verdi" sono più convenienti di quelli stratificati a freddo, ma richiedono ulteriori mesi di preparazione che viene descritta nel passaggio successivo.
    • I semi troppo molli, ammuffiti o scoloriti non sono adatti per la semina. Dovresti restituirli al venditore e farteli sostituire.
    • Ordina i semi in anticipo, in luglio o agosto, in modo che ti vengano consegnati in autunno. Se aspetti fino all'autunno probabilmente ti ritroveresti con dei semi di qualità inferiore.
  2. 2
    Mantienili umidi prima di piantarli. Assicurati che i semi stratificati che acquisti restino in frigorifero in un sacchetto di plastica. Spruzzali con un flacone spray una volta a settimana finché arriva il momento di piantarli. Se si asciugano, muoiono.
  3. 3
    Prepara i semi per la germinazione se non sono stratificati. Quando una pianta di ginseng produce i semi naturalmente, questi non germogliano l'anno successivo. Per germogliare devono stratificare un anno, un processo in cui perdono la polpa delle bacche che li avvolge e si preparano a germogliare. La maggior parte dei semi acquistati nei centri di giardinaggio è già stratificata, ma se li hai raccolti da solo o hai acquistato quelli "verdi", devi procedere tu stesso ad avviare il processo. A seconda della quantità di semi che hai, metti in pratica uno dei seguenti metodi:
    • Se i semi sono pochi, mettili in un sacchetto di rete sottile, legato con un filo. In autunno, sotterra il sacchetto sotto 10-13 cm di terreno smosso e ombreggiato. Coprilo con circa 10 cm di pacciame. Marca bene la posizione e mantieni la zona umida, ma non troppo inzuppata.
    • Se si tratta di una grande quantità di semi mettili in un contenitore adatto che permetta all’acqua di drenare bene e che tenga lontani i roditori. Costruisci una scatola di legno, con un pannello sulla parte superiore e inferiore, che sia profondo almeno 20-30 cm, se hai una quantità di semi sufficiente per formare diversi strati. Riempi la scatola alternando strati di sabbia umida e semi. Sotterra la scatola ad almeno 2,5-5 cm sotto il suolo. Coprila con uno strato di pacciame e segna la posizione. Innaffia se il terreno si asciuga.
  4. 4
    Pianta i semi germogliati in primavera. Se hai stratificato i semi, recupera il contenitore e vedi se qualche seme è pronto. Elimina quelli molli, ammuffiti o scoloriti. Se alcuni sono spuntati, piantali immediatamente. Rimetti il contenitore nuovamente sotto lo strato di terreno, mescolandoli e controllando che la sabbia o il terreno siano ancora umidi.
  5. 5
    Pianta altri semi in autunno. Il periodo ideale per seminarli è l’autunno, dopo che sono cadute le foglie dagli alberi, ma prima che il terreno geli. Rendono meglio quando vengono piantati nel tardo autunno o all'inizio dell'inverno; le piantine dovrebbero spuntare quando il terreno è umido, come ad esempio dopo una pioggia.
  6. 6
    Immergi i semi in acqua e candeggina prima di piantarli. A meno che stiano già spuntando, dovresti prima metterli in ammollo in una soluzione di 1 parte di candeggina e 9 parti di acqua. Lasciali a bagno per 10 minuti per uccidere alcune spore fungine che spesso li infettano. Se alcuni semi galleggiano, molto probabilmente sono vuoti e morti e devono essere eliminati. Alla fine risciacqua i restanti semi in acqua pulita e portali nel terreno dove vuoi piantarli.
    • Se lo desideri puoi anche trattarli con un fungicida, ma assicurati prima che sia un prodotto sicuro per il ginseng.
    Advertisement

Parte 3 di 4:
Piantare i Semi
Modifica

  1. 1
    Togli le piccole erbacce e gli infestanti dall’area di coltivazione. Non devi rimuovere tutte le piante della zona, ma il piccolo sottobosco entra in competizione con il ginseng per gli elementi nutritivi. Le felci in particolare producono una sostanza chimica che può uccidere le piante vicine, quindi dovresti estirparle o evitare di coltivare nelle zone adiacenti a queste piante.
  2. 2
    Pianta un gran numero di semi diffondendoli rapidamente. Se vuoi che il tuo ginseng cresca nelle condizioni più selvagge possibili, o se hai davvero una grande quantità di semi, è sufficiente distribuirli ampiamente in tutta l’area designata. Prima però togli lo strato di foglie e sottobosco. L’obiettivo è di spargere circa 65-120 semi per metro quadrato.
  3. 3
    Se hai una quantità ridotta di semi cerca di piantarli in modo scrupoloso più in profondità. Anche la maggior parte del ginseng coltivato in modo simil-selvatico viene piantato con un minimo di preparazione e con un paio di attrezzi standard da giardinaggio. In primo luogo, rastrella il terreno per smuoverlo. Usa una zappa per creare dei solchi che corrono lungo il pendio, non verso il basso. Pianta in base alle seguenti esigenze:
    • Pianta i semi distanziandoli tra loro di circa 15-23 cm, se prevedi di avere un abbondante raccolto dopo 7 anni o più. Questo è il modo tipico di coltivare il ginseng con il metodo pseudo-selvatico, in quanto l'ampia distanza riduce il rischio che si diffondano malattie.
    • Pianta i semi a una distanza minima di 2,5 cm uno dall’altro se ne hai in grande quantità e vuoi raccogliere presto il ginseng. Questo metodo è usato più spesso per il ginseng coltivato nel campo, perché quando viene piantato in maniera piuttosto concentrata deve essere monitorato molto attentamente e trattato contro malattie ed eventuali parassiti. Non è raccomandato per coloro che lo coltivano per la prima volta.
  4. 4
    Copri l'area con foglie o pacciame. Sostituisci il fondo di foglie che avevi rastrellato in precedenza o aggiungi uno strato di pacciame. Questo mantiene il terreno umido, che è vitale per il ginseng. Copri il suolo con 2,5-5 cm di materiale, ma non di più, perché i germogli non sono in grado di superare uno strato più spesso. Dovresti usare 10 cm di pacciame se vivi in una zona con inverni freddi e frequenti gelate, ma ricordati di ridurre questo strato e lasciarlo più sottile in primavera.
    • Non mettere foglie di quercia intere. Sono troppo dure e grandi per permettere ai germogli di crescervi attraverso. Spezzettale prima, se per caso le hai già acquistate per farne del pacciame.
  5. 5
    Delimita l’area in modo discreto oppure usa un dispositivo GPS per individuarla. Non è necessario recarti spesso per controllare, ma l’aspetto del bosco può cambiare molto nel corso dei 7 anni e più che sono necessari alle piante per raggiungere la maturità, quindi devi essere certo di poter trovare nuovamente il sito scelto per la coltivazione. Il modo migliore per farlo è quello di usare un dispositivo GPS per determinare le coordinate esatte. In questo modo non lasci sul terreno alcun segno rivelatore che potrebbe attirare eventuali ladri delle tue piante. Se devi assolutamente contrassegnare l’area, assicurati che si tratti di materiali/metodi che non attirino facilmente l'attenzione.
    Advertisement

Parte 4 di 4:
Prendersi Cura delle Piante e Fare il Raccolto
Modifica

  1. 1
    Mantieni il luogo segreto e sicuro. Dato che il ginseng selvatico è così pregiato, i ladri sono comuni nelle regioni in cui viene coltivato. Recintare l'area non scoraggia chi sa che lì è presente il ginseng, ma può evitare che le persone scoprano il sito. Tenere un toro, un cane o un altro animale aggressivo può essere un ottimo deterrente, purché l’animale non sia rinchiuso nella stessa area in cui hai piantato il ginseng.
  2. 2
    Sfoltisci ogni anno le piante che sono coltivate in modo troppo intensivo. Se crescono troppo ravvicinate possono trasmettersi malattie tra loro o entrare in conflitto per i nutrienti. Prova a toglierne o trapiantarne alcune dopo la prima stagione di crescita in modo da arrivare fino a 65 piante per metro quadrato; ripeti il processo il secondo anno di crescita fino a ottenerne 11-22 per metro quadrato.
    • Puoi anche piantare il ginseng ogni anno in altre zone durante l’autunno per riuscire ad avere dei raccolti costanti ogni anno. Molti coltivatori seguono questo metodo per ottenere un ginseng maturo da raccogliere ogni anno dopo la maturazione del primo lotto.
  3. 3
    Documentati accuratamente prima di usare pesticidi e antiparassitari. Un vantaggio importante della coltivazione pseudo-selvatica è un rischio ridotto di parassiti e malattie, grazie al maggiore spazio disponibile. Puoi permetterti che alcune bacche o alcune piante vengano mangiate o rovinate dai parassiti, ma sarà difficile perdere molte radici, che sono la parte di valore del ginseng; devi invece prestare molta attenzione che non si diffondano malattie tra le piante a un ritmo elevato. Se riscontri un problema, contatta gli uffici competenti per avere informazioni sui pesticidi da poter applicare.
    • Sappi però che rischi di perdere la certificazione di prodotto biologico o la tua credibilità nella vendita del ginseng pseudo-selvatico se usi i pesticidi.
  4. 4
    Attendi che le piante raggiungano la maturazione. Dovrai aspettare circa 7-10 anni perché arrivino a maturare e formare delle grandi e pregiate radici, ma con il sito giusto e un po' di fortuna riuscirai nell’intento. Coltivare il ginseng con il metodo simil-selvatico richiede molta pazienza, ma quasi nessuna cura. Controlla periodicamente la coltura per vedere se il terreno rimane umido e coperto con una piccola quantità di pacciame.
    • Se il ginseng è stato piantato in maniera intensa, raccoglilo dopo 4 anni, altrimenti le radici potrebbero iniziare a ridursi. Le radici piccole non sono così pregiate.
  5. 5
    Non pensare che le piante restino visibili tutto l’anno. La parte che resta esterna sulla superficie muore in autunno, ma cresce nuovamente in primavera. Ogni volta cresce più grande e ogni anno la radice diventa sempre più grande.
  6. 6
    Raccogli annualmente le bacche rosse dopo il terzo anno. Una volta che le piante sono mature, producono un grappolo di bacche rosse con il seme al centro. Raccoglile in autunno, se vuoi prendere i semi per piantarli o venderli. Tieni presente che dovranno essere stratificati seguendo il processo già descritto nella sezione ‘Preparare i Semi.’
  7. 7
    Raccogli le piante mature in qualsiasi periodo dopo il settimo anno. Una volta dato al ginseng il tempo necessario per raggiungere la maturità, vorrai raccoglierlo il prima possibile, ma in genere è consigliato dopo i 7 anni, se vuoi avere una radice di alta qualità. Se non hai fretta puoi lasciare le piante nel terreno per molti anni e continueranno a crescere. Se invece hai voglia di raccoglierle quanto prima, verifica la normativa e i regolamenti locali per sapere come raccogliere con anticipo il ginseng.
  8. 8
    Scava con attenzione in modo da non danneggiare la radice. Usa un forcone o una vanga arcuata per scavare sotto la pianta e lascia molto spazio (circa 15 cm) tra la pianta e il punto in cui premi lo strumento nel terreno. Se la pianta è vicina ad altre che non sono ancora mature, usa un accessorio piccolo, ad esempio un grosso cacciavite a lama piatta di circa 20-25 cm e lavora il terreno con la massima attenzione. Se c’è anche il minimo rischio di danneggiare le radici delle piante vicine, non cercare di raccoglierla finché anche le altre non raggiungono la maturazione.
    • Nota: le piante di ginseng in genere crescono a un angolo di 45° nel terreno, non verso il basso, e possono essere infilzate in diverse sezioni. Scava con attenzione e assicurati di non rompere la radice.
  9. 9
    Lava e asciuga le radici. Immergi brevemente le radici in un secchio di acqua fredda per eliminare tutti i residui di terra. Poi appoggiale in un unico strato su un vassoio di legno e lavale delicatamente sotto il rubinetto del lavandino o con un tubo flessibile. Assicurati che le radici non si tocchino tra loro e lasciale asciugare su un pannello di legno in un ambiente ben ventilato con una temperatura compresa tra i 21°C e 32°C. L’umidità dovrebbe rimanere tra il 35% e il 45% per evitare che le piante si asciughino troppo rapidamente, cosa che provocherebbe una riduzione del loro valore economico. Girale una volta al giorno. Le radici sono pronte quando sei in grado di spezzarle, ma assicurati di fare la prova di tanto in tanto solo su una singola radice.
    • Non strofinare le radici e non lavarle troppo energicamente, perché alcuni dei principi attivi medicinali sono concentrati nei peli radicali; togliendoli ridurresti l'utilità e il valore della radice.
    • Le radici piccole richiedono un giorno o due per asciugarsi, ma quelle grandi e mature possono impiegare fino a sei settimane.
    • La luce solare diretta di solito tende a essiccarle troppo velocemente, ma se noti qualsiasi segno di muffa o decolorazione, mettile alla luce diretta del sole per alcune ore per uccidere l'infezione.
    Advertisement

ConsigliModifica

  • Distanziare in modo appropriato le piante aiuta a prevenire problemi di funghi e malattie. Anche se rischi di perdere qualche pianta per malattia, probabilmente non le perderai tutte come potrebbe succedere se sono troppo ravvicinate. Anche le piante simbionti possono ridurre i problemi di parassiti e malattie. Se i funghi si diffondono, chiedi a degli esperti prima di usare i fungicidi.
  • Quando le piante cominciano a produrre frutti, inseminano naturalmente la zona ogni anno, così avrai un raccolto davvero sostenibile. Se desideri garantirti un raccolto continuo, tuttavia, dovrai seminare di più nei due primi anni, quando le piante difficilmente producono frutti.
  • Normali popolazioni di cervi probabilmente non danneggiano in modo significativo il raccolto, ma se nella tua zona c’è un problema di sovrappopolazione, valuta di farti aiutare dai cani da guardia. A causa della notevole distanza tra le piante, i mammiferi scavatori non sono un grande problema di solito, tuttavia è opportuno usare le trappole (non i veleni) e altri deterrenti organici se necessario.
Advertisement

AvvertenzeModifica

  • Diffida dei semi troppo economici. La raccolta e la stratificazione dei semi è un intenso processo che richiede attenzione. I fornitori affidabili lo eseguono in modo accurato e ti faranno pagare i semi di conseguenza.
  • A causa della possibile morte delle colture, dei ladri o del calo dei prezzi, investire tutti i tuoi risparmi in una coltivazione di ginseng può essere rischioso. Coltivalo solo per integrare il tuo reddito o per risparmiare in vista della pensione, ma mantieni una rendita di riserva nel caso il ginseng non funzioni.
  • Fai attenzione se devi affrontare eventuali ladri e non usare la forza o la violenza per respingerli.
  • Per assicurare la sopravvivenza della specie (e per evitare di essere multato o incriminato), rispetta sempre le norme locali per la coltivazione e la vendita del ginseng simil-selvatico.
Advertisement

Informazioni su questo wikiHow

wikiHow è una "wiki"; questo significa che molti dei nostri articoli sono il risultato della collaborazione di più autori. Per creare questo articolo, 14 persone, alcune in forma anonima, hanno collaborato apportando nel tempo delle modifiche per migliorarlo.
Categorie: Giardinaggio

Hai trovato utile questo articolo?

No
Advertisement