Come Comportarti se i Tuoi Genitori sono Accumulatori Compulsivi

Quello di accumulare compulsivamente è un disturbo che spinge una persona a conservare migliaia di cose che non le servono e che non usa. Il problema diventa grave quando le impedisce di condurre una vita normale, come abitare in una casa pulita e ordinata ed essere in grado di socializzare. Gli accumuli possono anche avere un impatto negativo sugli altri membri della famiglia. Se i tuoi genitori sono così, probabilmente hai riscontrato difficoltà come mancanza di spazio e impossibilità di invitare i tuoi amici o trascorrere del tempo in famiglia. Affrontarli significa sia capirli sia essere disposto a ritagliarti assertivamente uno spazio tutto tuo. Ecco alcuni suggerimenti per aiutarti a fronteggiare un problema debilitante dal punto di vista fisico ed emotivo.

Passaggi

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    Cerca di capire perché le persone accumulano. Esistono ragioni complesse dietro a questo fenomeno. Per quanto riguarda i tuoi genitori, esse potrebbero includere le seguenti:
    • Questo genitore ha subito molte perdite nella propria vita, e si sente obbligato ad aggrapparsi alle cose per paura che succeda di nuovo. Magari ha perso un lavoro, una persona cara, un punto di riferimento della propria famiglia, una casa o altro.
    • Questo genitore è affetto da depressione, ansia o un'altra malattia mentale. Di conseguenza, trova conforto nelle cose. Inizialmente gli articoli accumulati potrebbero avere un significato, il quale viene perduto con il passare del tempo. Ciononostante, l'istinto persiste.
    • A volte un genitore cerca di creare un senso di stabilità nei momenti più complicati, per esempio quando la famiglia si trasferisce spesso o si salta da un lavoro all'altro. Accumulare colma il vuoto che si è formato tra l'incertezza della propria vita e la certezza che garantiscono le cose.
    • In alcuni casi, questo genitore potrebbe provare ad aggrapparsi alle cose nella vana speranza che ti tornino utili un giorno. Se così fosse, la sfida dell'accumulo potrebbe essere accompagnata dai numerosi sogni che ha per te, ma nessuno di essi rispecchia veramente quello che vuoi o che speri di fare nella vita.
    • Il problema può comparire inaspettatamente tra i genitori incapaci di lasciar andare i ricordi che hanno collezionato nel corso della tua crescita. Ciò è dovuto al dolore emotivo che proverebbero nel buttare i disegni, i progetti artistici, le pagelle, i temi, i libri, i giocattoli, i vestiti e le altre cose dei propri figli.
    • Infine, e questo fattore è molto importante, un disturbo del genere può essere associato al dolore. La persona che accumula vuole aggrapparsi a un individuo morto conservando gli oggetti che le aveva dato. In alcuni casi, tale quantità di beni potrebbe riempire una casa intera.
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    Riconosci come ti senti a causa degli accumuli. È ragionevole essere infastidito, frustrato o sopraffatto dal disordine che regna sovrano nella tua vita, soprattutto se non eserciti alcun controllo sulla sua crescita smisurata. Contemporaneamente, se da un lato le tue emozioni sono importanti, esse vanno equilibrate con la compassione. I tuoi genitori non si stanno comportando in questo modo per ferirti: magari non colgono nemmeno l'impatto che esercita su di te questa abitudine. Capendo che accumulare è un disturbo compulsivo, ti renderai conto che non ti riguarda personalmente. Per il tuo bene, ricorda che affrontarlo significa trovare dei modi per gestirlo invece di prendertela con te stesso.
    • Stai attento ai modi in cui questo disturbo influisce su di te; per esempio, potrebbe isolarti dai tuoi amici, causare sensazioni di vergogna e ostacolare la tua privacy. Anche i tuoi sentimenti sono legittimi e si meritano attenzioni. Cerca di non sommergere le tue esigenze mentre provi a prenderti cura dei tuoi genitori.
    • Non arrabbiarti se i tuoi genitori accumulano: la rabbia non risolverà niente.
    • Non puoi far cambiare qualcuno, ma puoi sicuramente suggerirgli di farlo. È questa la tua forza: riconoscere quello che sta succedendo e prepararti ad aiutare per modificare la situazione.
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    Cerca di capire il punto di vista dei tuoi genitori. Ricorda, non stai cercando di attaccarli. Invece, il tuo tentativo è quello di ricanalizzare le loro azioni affinché diventino costruttive, per aiutare sia loro sia la famiglia nella sua totalità. Invece di comportarti da antagonista, mettiti nei loro panni sin dall'inizio. Potresti provare quanto segue:
    • Fai loro delle domande sui sentimenti trasmessi dagli oggetti accumulati e su cosa rappresentano. Questo può aiutarti a farti un'idea sulle strategie in cui mettere in mostra o riorganizzare gli articoli in modo tale da minimizzare il disordine e il relativo impatto, pur onorando la loro essenza.
    • Cerca di chiedere cosa pensano in generale della vita, ma fallo con delicatezza. Hai notato se i tuoi genitori sembrano tristi, giù, addolorati, perduti o affetti da altre emozioni che potrebbero spingerli a rimanere intrappolati nel passato o soggiogati da qualcosa? In alcuni casi, spingerli ad allontanarsi dall'ambiente domestico per fare un viaggio o andare a un evento potrebbe essere utile, soprattutto se trascorrono la maggior parte del tempo in casa.
    • Individua i segnali di accumulo compulsivo. I tuoi genitori fanno costantemente shopping per comprare cose prive di utilità, e molte volte non le aprono nemmeno? In casa hai trovato un sacco di oggetti vecchi che non servono a nulla? Si rifiutano di darli via?
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    Parla con i tuoi genitori per spiegare come ti senti. Se da un lato è importante riconoscere i loro sentimenti, dall'altro dovresti esprimere le tue emozioni. Magari non sei sicuro di come la prenderanno: ciò dipende dalle loro capacità di ascolto e dalla disponibilità a fare un cambiamento. In alcuni casi, magari non si rendono neppure conto di quello che provi e potrebbero avere la tentazione di sminuire l'impatto che ciò ha su di te. Cerca di non prenderla sul personale: sono affetti da un disturbo compulsivo che non ha niente a che vedere con te, bensì è sintomo di una malattia più vasta. Almeno, spiega come ti senti per aiutarti a capire meglio cosa significa per te vivere in una situazione del genere. È appropriato usare frasi come “Mi sento triste perché accumulate cose”. Se ti vogliono bene, almeno prenderanno in considerazione i tuoi sentimenti.
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    Spiega loro i pericoli. Mentre discutete di questo problema, ti tornerà utile esaminare alcuni aspetti basilari che vanno al di là dei sentimenti, come:
    • Il rischio di farsi male a causa del ciarpame. Più confusione c'è in casa, più rischi si corrono quando gli oggetti cadono, si inciampa, ecc. Questo è particolarmente preoccupante per i genitori meno agili o più anziani, che potrebbero rimanere intrappolati tra gli articoli crollati. A ogni modo, ciò può avere impatto a qualunque età. Per esempio, riempire le scale di cose può rendere difficile spostarsi dal piano di sotto a quello di sopra, e viceversa. Ciò potrebbe far cadere e causare altri pericoli.
    • Avere la casa piena di cose aumenta il rischio di incendi. Gli oggetti infiammabili, come i quotidiani, le riviste, le pile di fogli e via dicendo, possono causare questo rischio quando vengono accumulati. Il pericolo si intensifica se questi materiali bloccano l'accesso o sono impilati vicino a fonti di calore, come forni, stufe e caminetti. Quando tutte queste cose impediscono un'aerazione adeguata nella zona che circonda i dispositivi, essi possono surriscaldarsi e causare un incendio.
    • L'incapacità di pulire adeguatamente la casa incrementa le allergie e i problemi di salute. L'accumulo di pollini, batteri e polvere e l'impossibilità di eliminarlo a causa delle pile di cose è assolutamente rischioso. Se la situazione dovesse diventare insostenibile dal punto di vista sanitario, ciò potrebbe violare norme igieniche basilari.
    • Se la gente non può entrare nella casa né ripararla perché le cose bloccano l'accesso, la struttura rischia di cadere a pezzi. Ciò potrebbe farle perdere valore e vivere al suo interno sarà meno sicuro.
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    Fai suggerimenti costruttivi per apportare modifiche, con il tuo aiuto. Se da un lato non puoi cambiare i tuoi genitori, puoi offrirti di alleviare una parte del peso che li attanaglia. Per esempio, potresti offrirti di ripulire alcune zone della casa e dare articoli in beneficenza, così non si sentiranno costretti a tenerli. Suggerisci che si sbarazzino di tutte le foto, trasferendole sul computer: non le perderanno, ma gli spazi saranno ordinati. Ricorda che, se da un lato ti sembra facile proporre il tuo aiuto, intervenire o portare fuori casa scatoloni pesanti, questo rappresenta un vero e proprio problema emotivo per i tuoi genitori, e potresti ritrovarti con una certa resistenza e tanti rifiuti. Procedi gradualmente e offriti di aiutare qui e là invece di puntare a risolvere tutto in una volta sola.
    • Dimostra ai tuoi genitori come digitalizzare le pile di fogli. Possono scattare foto o scannerizzare le bollette, gli articoli di giornale, le brochure, i disegni che hai fatto da piccolo, i bigliettini di auguri, ecc. Potranno quindi conservare per sempre questi ricordi, senza accumulare carta. Se sono preoccupati all'idea di perdere le informazioni digitali, fai delle copie per loro, usando il sistema di cloud o gli hard disk esterni. Meno scuse avranno per non disfarsi di queste cose, meglio sarà!
    • La digitalizzazione non riguarda solo la carta: puoi farlo anche con la musica, i video e le foto. Potresti ritrovarti ad ascoltare urla indignate, magari ti diranno che i file digitali non hanno la stessa qualità dei vecchi vinili. Con un pizzico di perseveranza e di persuasione, potresti riuscire a ridurre almeno una parte della collezione grazie a questo metodo, in modo da avere di nuovo dello spazio per muoversi liberamente. Se non hai tempo per aiutare, sono disponibili tanti servizi per trasformare in formato digitale la musica e le immagini.
    • Aiuta i tuoi genitori a stabilire dei sistemi per fare in modo che il tavolo della sala da pranzo non sia più pieno di bollette e fatture. In molti casi, è possibile pagarle su internet, così non è più necessario avere pile di carta. Chiedi se vogliono che imposti un sistema elettronico per loro, incluso l'addebito diretto nei casi in cui sia rilevante.
    • Racconta loro le storie di quelle persone veramente bisognose di vestiti, scarpe e altri articoli. I tuoi genitori hanno accumulato questi oggetti e non li usano mai, ma c'è gente che ne ha davvero bisogno. Parla dei figli del vicino che hanno sempre i piedi scalzi, della scuola senza penne o di quell'amico che ha iniziato da poco a fare torte ed è in cerca di teglie da forno. Rendili partecipi dell'esistenza delle associazioni che riciclano o danno in beneficenza le cose accumulate dalla gente, in modo che tornino veramente utili a qualcuno (ma attento, magari inizieranno a cercare il ciarpame di altre persone e lo porteranno a casa per dartelo a questo scopo!). Offriti di portare tu stesso le cose accumulate a chi ne ha bisogno.
    • Fornisci uno spazio per immaganizzare gli oggetti a cui i tuoi genitori non vogliono rinunciare. Cerca portariviste, credenze, contenitori di plastica e cestini per organizzare le cose e facilitare gli spostamenti. Suggerisci di stabilire un giorno al mese durante il quale si sbarazzeranno della carta, ricicleranno i quotidiani e le riviste (dovrebbero segnarlo sul calendario). Potresti anche organizzare una serata mensile dedicata al riciclaggio; in occasione di questo evento, cenate insieme e aiutali a disfarsi delle cose inutili.
    • Incoraggiali a prendere in prestito le riviste invece di comprarle. I tuoi genitori devono abituarsi a leggerle e basta, non conservarle. Imposta la data in cui dovrebbero restituirle sulla loro agenda elettronica o annotalo sulla tua e ricordaglielo. Non funziona? Iscrivili alle versioni digitali. Un computer pieno di ciarpame è preferibile a una casa piena di cose.
    • Riduci l'isolamento. In alcuni casi, potrebbe essere questa la causa degli accumuli. Trova delle occasioni che permettano loro di interagire con altra gente, se vivono da soli. Ci sono gruppi sociali nella tua zona? Puoi assumere qualcuno che si occupi regolarmente di loro? Quanto spesso puoi passare a trovarli o chiamarli per chiacchierare? Apri un account su Skype per loro e controllalo regolarmente, spronando il maggior numero possibile di membri della famiglia a imitarti.
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    Spiega ai tuoi genitori quali sono gli spazi eccessivamente disordinati. Se vivi con loro, il tuo spazio non deve essere toccato dagli accumuli. Devono sapere che non possono riempire di cose la tua stanza, il posto in cui studi o ti rilassi e la cucina. Se cercano di inserire oggetti nelle zone proibite, stabilisci con assertività il tuo volere e, gentilmente ma con fermezza, riportali nel loro spazio. Ripeterlo li aiuterà a capire il tuo punto di vista e che fai sul serio: rafforzerà le tue esigenze e la necessità di avere ambienti vuoti.
    • Ovviamente ciò implica un problema di squilibrio in fatto di potere. Se i tuoi genitori danno peso a quello che pensi e sono disposti ad ascoltare, il tuo confine dovrebbe essere accettato; magari in uno stato di rassegnazione, ma verrà rispettato. D'altra parte, se reagiscono male alla tua esigenza e al diritto di avere uno spazio pulito, dovrai comportarti con maggiore accortezza e cercare immediatamente un aiuto esterno. I tuoi genitori staranno anche affrontando una situazione dolorosa o difficile, ma ricorda che non meriti di essere ferito o diventare vittima di abusi.
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    Esci più spesso. Se vivi con i tuoi genitori, trascorri meno tempo in casa. È importante concederti spazio e libertà, pensando senza restrizioni o essere oppresso dal disordine. Potresti andare in biblioteca, a casa di un amico, al bar, al parco, in una galleria pubblica, in un museo, in una sala studio, ecc. Vai a fare lunghe passeggiate e, magari, organizza campeggi o notti fuori casa. Questo ti consentirà di non farti soffocare dal ciarpame, sviluppando e ritrovando uno spazio tutto tuo.
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    Sprona i tuoi genitori a rivolgersi a uno psicoterapeuta. Se puoi, suggerisci qualche soluzione al problema. Per loro deve essere chiaro che questo disturbo non passerà da solo: devono chiedere aiuto. Offriti di accompagnarli ad almeno una seduta se sono reticenti, o portali in macchina alle sessioni se non riescono ad andarci da soli.
    • Più una persona si afferra agli oggetti e si rifiuta di lasciarli andare, meno sarà disposta a cercare volontariamente aiuto. Ti è utile capirlo, perché è possibile che sarà una dura battaglia convincerli a rivolgersi a qualcuno. Per quanto tu riesca a portarli dallo psicoterapeuta, non hai alcuna garanzia che ci ritorneranno o che cambieranno comportamento. Una parte del successo dipenderà dai controlli che intendi fare e dallo sforzo che puoi dedicare sia emotivamente sia fisicamente per aiutarli a realizzare un cambiamento comportamentale.
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    Aspettati di tutto. Cerca di capire che ci vorrà tanto tempo (forse anche tutta la vita) per farli curare. Mai aspettarti un cambiamento dalla sera alla mattina. Non pensare che accadranno miracoli istantanei: non succederà. Lo sforzo solitamente deve essere di squadra (non solo devono intervenire gli altri membri della famiglia, bisogna coinvolgere persone esterne, magari professioniste) e costante. Fai la tua parte: incoraggiali e abbi pazienza.
    • Fai commenti positivi per riconoscere tutti i cambiamenti che osservi. Esclama che trovi fantastico riuscire a camminare di nuovo in certi spazi, che ora la casa è molto più pulita, ecc. Affermando gli aspetti più apprezzabili dell'ordine rinnovato, premi i passaggi che hanno fatto per modificare la propria vita.
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Consigli

  • In alcuni casi, potrebbe essere necessario che assumano farmaci. Ciò succede quando gli accumuli sono collegati a un disturbo mentale o fisico specifico. Solo il medico può stabilire la presenza di una malattia, quindi è necessario rivolgerti a uno specialista se hai sospetti.
  • Certamente hai opinioni tutte tue in merito al valore degli oggetti e può darsi che tu ne abbia pochissimi proprio per questo motivo. In un mondo sempre più sommerso di cose inutili e smania di possedere, è un'autentica qualità.
  • Nel riuscire a riconoscere il problema dei tuoi genitori e la situazione, potresti sentirti più adulto di loro. In un certo senso, assumerai tu stesso il ruolo di genitore. Tuttavia, se da un lato ciò potrebbe capovolgere il tuo mondo, ricorda che hai comunque bisogno di essere coccolato e apprezzato. Se i tuoi genitori non sono in grado di farlo, circondati di amici e altra gente. Ti meriti di crescere normalmente.
  • Se sei minorenne, parla del problema con lo psicologo della tua scuola. Non accumulare dentro di te i tuoi sentimenti.
  • Esiste una linea di confine sottile tra collezionismo e manie di accumulo, e spesso non viene notata dal diretto interessato. Se un tuo genitore colleziona cose per affrontare l'ansia o le situazioni difficili e ciò inizia a sfuggirgli di mano, questo è un campanello d'allarme. Riuscendo a “tarpargli le ali” sin da subito, potresti semplicemente spiegargli la differenza tra la passione per il collezionismo e l'accumulo causato dalla sofferenza. Naturalmente, sii sempre empatico e premuroso nell'approccio.
  • I genitori affetti da demenza senile potrebbero essere propensi ad accumulare. In questo caso, hai bisogno dell'aiuto di un professionista oltre a dimostrare pazienza e tolleranza.
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Avvertenze

  • Nelle situazioni più complesse, il municipio della tua città potrebbe vedersi costretto a intervenire per rimediare alle condizioni poco salubri.
  • L'accumulo di animali costituisce un caso molto speciale e avrai bisogno dell'aiuto di un professionista per assicurarti il loro benessere e quello di tutti i membri della famiglia. Ciò va fatto immediatamente. Molti animali vengono tenuti in condizioni pessime e poco salutari, e ricevono irregolarmente cure, trattamenti per eliminare parassiti e cibo. Questo non solo è un abuso denunciabile, potrebbe anche determinare gravi problemi di salute alle persone che vivono a contatto con loro.
  • A volte gli accumulatori sono anche ladri. Gli oggetti accumulati sono stati rubati e non offrono altri piaceri dopo il brivido derivante dal furto. Se scopri che sta succedendo proprio questo, chiedi immediatamente l'assistenza di uno psicoterapeuta, perché questo tuo genitore rischia di essere arrestato se venisse colto in flagrante.
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Informazioni su questo wikiHow

wikiHow è una "wiki"; questo significa che molti dei nostri articoli sono il risultato della collaborazione di più autori. Per creare questo articolo, 9 persone, alcune in forma anonima, hanno collaborato apportando nel tempo delle modifiche per migliorarlo.
Categorie: Famiglia | Salute Mentale

Riferimenti

  1. Randy O. Frost, Gail Steketee, Lauren Williams, Hoarding: A Community Health Problem, Health and Social Care in the Community 8(4), 229–234, (2000) – fonte di ricerca
  2. Anne Gilbert, Buried in treasures: help for compulsive acquiring, saving and hoarding, Therapy Today, 17487846, Vol. 18, Issue 9, (2007) – fonte di ricerca

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