Come Creare una Cooperativa di Consumo (Settore Alimentare)

In passato, le cooperative dei consumatori erano necessarie in svariati posti, questo perché i negozi si trovavano a una certa distanza, i prodotti agricoli erano stagionali o limitati, i soldi erano pochi (dunque era essenziale comprare con attenzione o barattare le proprie capacità con prodotti e servizi) e tante famiglie erano numerose e vivevano sotto lo stesso tetto.

Il mondo di oggi è diverso: i prezzi dei cibi sono aumentati e i costi derivanti dall'acquisto o dall'affitto di una casa sono incrementati, spingendo più famiglie a vivere insieme. Inoltre, è stato recuperato un certo interesse nei confronti dei prodotti agricoli freschi e di qualità. A livello sociale, si dà una maggiore importanza ai metodi eticamente e ambientalmente accettabili di coltivazione del cibo. Per tutte queste ragioni, è cresciuto l'interesse di formare cooperative di consumatori.

Collaborare nell'acquisto degli alimentari permette di risparmiare tempo e denaro. È anche una buona maniera per dare vita ad amicizie durature e per divertirsi in giro per mercati. Le cooperative di successo sono basate sulla fiducia, sul rispetto e sulla ricerca, quindi è meglio crearne una con cura, scegliendo le persone giuste. Alcune possono avere dei problemi, perché le persone possono essere pedanti o litigiose. Di conseguenza, conviene limitare l'accesso a chi sa fare lavoro di squadra.

Questo articolo si sofferma sui fattori da considerare prima di iniziare e su come mantenere una cooperativa.

Passaggi

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    Fai delle ricerche prima di iniziare. Sono tante le cose che dovresti valutare prima di cominciare, dunque è saggio fare dei conti e considerare i potenziali benefici. Ecco alcuni fattori da esaminare:Sei bravo a fare una stima dei costi? Le persone che sanno memorizzare gli importi dei negozi o che hanno un'immagine mentale di quello che sarebbe un buon prezzo partono avvantaggiate, perché sanno già con quali prezzi fare dei paragoni e possono capire quando hanno l'opportunità di fare un buon affare.Sai perché vuoi organizzare una cooperativa? In teoria dovresti chiedere a te stesso perché hai intenzione di avviarla. Questo ti aiuterà a determinare alcune linee guida per il tuo piano. È per risparmiare soldi? Per essere coinvolto nella comunità? Per comprare prodotti a chilometro zero e ridurre le emissioni di gas serra? Per sostenere la comunità agricola locale? Per ottenere prodotti freschi e di qualità? Per evitare il caos dei grandi centri commerciali? Ognuno ha delle ragioni personali, e tenerle a mente ti assicura di non superare i confini stabiliti per te stesso.Ci sono mercati nelle vicinanze? Informati sulla presenza di mercati agricoli o di supermercati indipendenti dalle tue parti. Potresti fare una ricerca online, metterti in contatto con il municipio o chiedere in giro. Meglio se si tratta di mercati agricoli, in modo da poter fare affari migliori perché potrai tirare sul prezzo. Se il mercato della tua città ha un sito web o un listino online, leggi tutto con attenzione.Ti piace andare in giro per fare la spesa? È meglio andare al mercato ed esplorarlo prima di creare una cooperativa. Conosci i venditori e scopri quali sono le tipologie di prodotti disponibili. Questa è una fase chiave, perché è in questo momento che capisci se è fattibile o meno. Nel caso in cui non lo fosse, non avrai sprecato un viaggio, avrai fatto una bella esperienza. Conosci diversi venditori che offrono gli stessi prodotti, in modo da poter comparare i prezzi e la qualità e sapere dove ti conviene acquistare.Alla fine risparmi? Stima la somma totale che spenderesti al supermercato o nel posto in cui di solito fai la spesa. Poi, prendi nota di tutti i potenziali sconti sugli acquisti all'ingrosso con il fine di comparare i diversi prezzi. In alcuni Paesi i mercati offrono qualità e prezzi bassi, mentre in altri sono una trappola per i turisti e vendono i rimasugli del raccolto dopo che i supermercati si sono accaparrati il meglio. Alcuni sono anche leggermente elitari, dunque vendono prodotti agricoli a prezzi molto più alti rispetto ai supermercati, in maniera ingiustificata. Alcuni mercati sono straordinariamente economici sotto certi aspetti, ma possono offrire anche prodotti dai prezzi nella media.Il mercato vende altri prodotti oltre a quelli alimentari? Con il recupero del trend dei mercati agricoli in molti Paesi e città, spesso vengono venduti diversi tipi di beni. Potresti trovare infatti altri articoli utili e di qualità, come conserve, saponi e altri oggetti artigianali, carne, prodotti da forno, formaggi, vini, prodotti per l'igiene personale e della casa (come saponi, detersivi, eccetera), oggetti di antiquariato e così via; insomma, sono varie le bancarelle o negozietti interessanti. Spesso questo fenomeno si verifica perché i venditori sanno che la gente va al mercato con del denaro in tasca.Conosci abbastanza persone disposte a creare una cooperativa? Trova un compromesso. Più membri ci sono, più grande sarà il veicolo di cui avrete bisogno, ma un gruppo troppo piccolo potrebbe non permettere a nessuno di fare buoni affari o essere redditizio. In teoria, la cooperativa dovrebbe essere formata da 5-10 famiglie, il che solitamente significa che sono necessari 2 o 3 veicoli per trasportare l'occorrente. Tuttavia, se ci pensi bene, 3 veicoli sono preferibili a 10 diretti tutti nello stesso posto, dunque l'impatto ambientale sarà più basso.Viene offerto un servizio di consegna a domicilio? È raro, ma se si tratta di un grande mercato potresti avere fortuna. Invece, i proprietari di negozi o di bancarelle più piccoli difficilmente lo offriranno. Non è presente alcun mercato nella tua zona e siete costretti a fare la spesa in una grande catena di supermercati o al centro commerciale? Di certo non avrete il piacere di conoscere il coltivatore, ma potrete risparmiare tempo e denaro formando comunque una cooperativa e facendo paragoni tra i negozi più grandi. L'altro vantaggio è che potete procurarvi senza problemi il listino, così potete scegliere in anticipo quello che comprerete all'ingrosso; e poi molti offrono il servizio di consegna a domicilio.I membri della cooperativa sono affidabili? Non ti conviene espandere il gruppo con il fine di risparmiare un po' di più se avere una cooperativa più grande significa spendere più soldi o avere maggiori problemi di gestione. La maggior parte delle cooperative fallisce quando i componenti non possono fidarsi della persona che fa la spesa per tutti, quando si pensa che lo standard sia basso, quando si trascura il buonsenso o quando diventa tutto complicato. Il rispetto va coltivato da parte di tutti, dunque, se il metodo di acquisto non viene accettato da ogni membro e seguito alla lettera, la cooperativa corre il rischio di sciogliersi prima o poi.
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    Pianifica l'organizzazione della cooperativa e i ruoli che assumeranno le persone. Potrebbe essere formata da familiari, amici, vicini o colleghi di lavoro. Prima di crearne una, incontratevi e andate insieme al mercato per farvi un'idea e affinché tutti possano apportare dei suggerimenti. Cerca di invitare le persone con cui vai d'accordo, così il lavoro da fare sarà inferiore. Ecco gli altri fattori da considerare:
    • Organizzatevi in merito a chi andrà al mercato e quando. In teoria, bisognerebbe andarci presto al mattino, una volta alla settimana. È questo il metodo più pratico. Potreste affidare l'incarico a una sola persona o stabilire dei turni. Quest'ultima soluzione è la più desiderabile, perché ogni membro riuscirà a capire come fare la spesa nella maniera più efficace. Inoltre, sarai sicuro di ricevere prodotti di buona qualità, perché tutti sapranno cosa viene venduto al mercato e insieme potrete stabilire cosa preferite. Se invece solo una persona si assume l'incarico, per esempio perché vive vicino al mercato e dunque è meglio che se ne occupi lei per risparmiare sul carburante, il resto della cooperativa dovrebbe ricompensarla in qualche modo, perché fa qualcosa in più rispetto agli altri. È meglio affidare il compito a una persona che vive vicino al mercato, soprattutto se il resto del gruppo abita decisamente più lontano. Per ridurre i costi della benzina, è preferibile che vadano solo poche persone alla volta al mercato. Se da un lato invitare più gente nel veicolo ha i suoi vantaggi perché il processo di acquisto sarà più veloce (una persona potrebbe andare a comprare il pane, un'altra la frutta, un'altra ancora il latte e il formaggio, ecc.), dall'altro avere più membri in macchina occuperà più spazio, e questo spazio va riservato ai beni che acquisterete.
    • Raccogli in tempo le liste della spesa. Spesso è più pratico e semplice raggruppare degli articoli presi dalle liste individuali prima di andare a fare la spesa, ma non perderle. Magari tu hai bisogno di solo due pomodori alla settimana, mentre in totale gli altri membri ne vogliono 30. Comprarne 32 e poi suddividerli una volta a casa è molto più economico e ti permette di trarre beneficio dall'acquisto all'ingrosso.
    • Mettete a punto alcune regole e metodi di base in merito a come scegliere la frutta e la verdura prima di pesarla e di comprarla. Per esempio, è necessario avere una regola di base quando una persona specifica un certo peso (come 500 g di zucca). Se vendono la frutta e la verdura tagliate, non c'è problema. In caso contrario, sarebbe più saggio spiegare a tutti che non è possibile essere esatti, e dunque verrà scelta l'opzione più vicina alle loro esigenze. Le altre norme dovrebbero riguardare il modo in cui verrà maneggiato il cibo, affinché non venga rovinato, e il metodo in cui le persone che fanno la spesa possono mettersi in contatto con un altro membro se il prodotto da lui richiesto non è disponibile (per sapere con cosa sostituirlo).
    • Discutete della questione riguardante il denaro. In teoria, i membri dovrebbero pagare una settimana in anticipo. Se viene annotato tutto in un registro, allora tutti sapranno quanto spendono, se sarebbe meglio risparmiare su certi prodotti e come aggiornare la lista della spesa. Questa strategia è molto pratica perché l'acquirente avrà i soldi immediatamente a portata di mano e non dovrà usare i suoi risparmi. Per qualcuno questo metodo potrebbe essere fastidioso, dunque è meglio fare un patto per capire cosa preferisce la maggioranza.
    • Procuratevi delle attrezzature per trasportare tutto nel migliore dei modi. I frigoriferi portatili e le borse termiche sono perfetti per tutti i cibi, specialmente per quelli freschi, come i prodotti lattiero-caseari, e i surgelati. Possono essere comprati in un ipermercato, in un negozio di articoli per il campeggio o la pesca e online. Puoi anche mettere da parte scatole di cartone o chiedere ai membri di fare una colletta per acquistare una vasca di plastica con lo scopo di disporre gli articoli in macchina.
    • Pianificate il modo in cui farete la spesa in base all'organizzazione. Se volete comprare i prodotti freschi o surgelati prima, chiedete al venditore di metterli da parte dopo averli pagati, così nel frattempo potete acquistare gli altri articoli. In questo modo, si manterrà tutto alla temperatura ideale e consumare questi alimenti sarà più sicuro. In teoria, dovresti pianificare di comprare subito gli articoli che vanno a ruba; ne sono un esempio la frutta e la verdura, perché in molti casi sono le prime a svanire dagli scaffali. Andate spesso verso la macchina per mettere a posto gli acquisti, così vi sposterete leggeri e proteggerete i prodotti dal calore e dalle luci forti.
    • Considerate il modo in cui distribuire gli acquisti. Potete stabilire un giorno preciso, così dopo aver fatto la spesa vi incontrerete tutti in un parco per pranzare o per fare un picnic. Un'altra idea è ritrovarvi a casa di qualcuno, oppure ognuno potrebbe andare dalle persone che hanno fatto la spesa quella data settimana. Le soluzioni sono varie, dunque valutate quello che fa al caso vostro.
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    Fate la spesa. Al mercato, cercate di instaurare un rapporto di amicizia onesto con i venditori, ma questo non è difficile se diventate clienti fissi. Se è possibile o appropriato, chiedete loro di darvi dei suggerimenti. Non solo hanno più esperienza nel capire quali sono i prodotti di buona qualità, sanno quali sono gli articoli migliori o freschi di stagione, e potranno dare consigli per cucinarli e per servirli. Un'amicizia potrebbe condurvi alla possibilità di prenotare i prodotti e/o di farveli recapitare a casa.Alcune cooperative più formali hanno dei biglietti da visita e li consegnano ai venditori, in modo da presentarsi fin dal primo momento. Avere un biglietto è utile quando i prezzi speciali vengono negoziati con un solo membro, ma poi vi alternate per fare la spesa; in questo modo, ogni persona che andrà al mercato potrà ricevere lo stesso trattamento.Le cooperative moderne e più organizzate raccolgono gli indirizzi e-mail dei loro venditori preferiti e mandano liste della spesa per prenotare quello che vogliono comprare. In questa maniera, potranno passare a prendere rapidamente quello che hanno ordinato, senza troppi giri. Si risparmia anche del tempo se i membri richiedono certi pesi: il venditore si occuperà di tutto e preparerà le buste e le scatole, pronte da essere portate via. È un metodo eccellente quando i componenti della cooperativa non hanno molto tempo per fare la spesa per gli altri. Tuttavia, è utile tenere a mente che bisogna vedere personalmente i venditori di tanto in tanto, perché altrimenti si corre il rischio di perdere questa amicizia e l'atmosfera rilassata, trasformando il tutto in una fredda transazione. Quando vi prendete del tempo per incontrare i venditori, potete imparare più cose, ottenere prodotti di maggiore qualità e avere più interazioni.Se andate presto al mattino, prima che il mercato si riempia di gente, avrete più possibilità di parlare con loro e di chiedere suggerimenti. È meglio non aprire un conto creditori per la cooperativa, a meno che non siate un gruppo registrato e ben organizzato. Facciamo un esempio: la cooperativa è formata da te e dai tuoi vicini di casa; a un certo punto, due persone litigano tra loro e una fa di tutto per vendicarsi dell'altra. Cosa succede? Tutti i membri sono svantaggiati.Mai provare a costringere i venditori a farvi uno sconto, ma prestate attenzione alle offerte migliori. È saggio ricordare che bisogna rispettare il lavoro degli altri. Talvolta ti conviene pagare un po' di più per ottenere prodotti di qualità migliore, a volte puoi chiedere se ti venderanno, per esempio, 12 unità al prezzo di 10, altre volte ancora non è fattibile esigere uno sconto oppure non è giustificabile pagare di più.Sforzatevi di seguire gli stessi standard di qualità, in modo che tutti i membri ne vengano beneficiati.
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    Portate la spesa a casa e dividetela. Solitamente conviene farlo prima di chiamare i membri, in modo che potranno passare a prendere al volo i propri prodotti.Alcune persone spesso vogliono paragonare una scatola con quella di un altro per capire se ricevono gli stessi tipi di prodotti. Se decidete di dare a tutti la possibilità di selezionare tra una varietà di prodotti, le persone spesso vorranno fare scambi, portarsi a casa più cose di quante ne avessero ordinate in origine o diventare difficili, dunque è meglio evitare il problema definendo delle regole di base. È molto pratico mettere da parte le scatole e i contenitori termici e attaccarci un'etichetta per sapere di chi sono. In questo modo, tutti avranno una scatola e potranno individuare subito il proprio ordine. Per quanto riguarda i cibi surgelati o freschi, è raccomandabile riciclare delle bottiglie di plastica (come quelle delle bevande analcoliche), riempirle d'acqua e lasciarle nel congelatore la notte prima di andare a fare la spesa; le userete per tenere al freddo questi alimenti.Gli oggetti più fragili o delicati dovrebbero essere inseriti nella parte superiore delle scatole. Tuttavia, se i membri forniscono vecchi asciugamani o altri oggetti che possono fare da cuscinetto per proteggere questi beni, allora sarete sicuri che la qualità rimarrà ottimale. Fai sapere a tutti l'orario in cui dovrebbero andare a prendere la propria spesa a casa tua (o passa da loro per lasciarla se vivono nei paraggi). È così che si concluderà il lavoro.
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    Per trarre il massimo da questa esperienza e farla durare a lungo, considerate ulteriori modi per facilitarvi le cose. Gli esempi sono tanti, ma vi conviene sviluppare nuovi piani con il passare del tempo. Potreste creare una lista di e-mail per essere in grado di contattare rapidamente i membri, in questo modo saranno tutti aggiornati. Potete condividere le notizie importanti. Per esempio, quando un membro scopre un'offerta speciale o scova degli affari per certi articoli, anche gli altri potranno acquistarli in tempo. Avrete l'opportunità di mandarvi promemoria sulla disponibilità e sulla scadenza delle offerte o sulla data in cui dovrete le liste della spesa e i soldi dovranno essere pronti. Soppesate regolarmente i vantaggi derivanti dalla cooperativa e decidete come risolvere i piccoli problemi prima che diventino enormi. Valutate se è una buona idea espandervi e non lasciate che il fattore personale o emotivo interferisca quando sorge una difficoltà. Considerate dei metodi in cui i membri potrebbero sostenersi all'interno del gruppo. Per esempio, se un componente ha dello spazio per allevare galline o adora preparare marmellate, conserve o prodotti da forno, allora potrebbe vendere i suoi beni al gruppo. Oppure, un membro potrebbe occuparsi sempre della spesa e pagare la benzina, ma questi costi verranno sottratti dalla sua lista della spesa. È meglio bilanciare i contributi di tutti, in modo che sia tutto equo e il peso della gestione della cooperativa non ricada sulle spalle di una sola persona. Nessuno dovrebbe lavorare più degli altri. Apportare contributi al gruppo farà bene alle tasche di tutti e all'ambiente, e potrebbe incoraggiare gli altri a farsi coinvolgere dalla propria comunità.
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Categorie: Gestione del Denaro

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