Come Gestire l'Esposizione alla Muffa Potenzialmente Tossica

Scritto in collaborazione con: Chris M. Matsko, MD

Circolano molte notizie in merito ai potenziali effetti collaterali dell'esposizione alla muffa. In realtà, le espressioni "muffa mortale" e "muffa tossica" sono imprecise, perché di per sé questi microrganismi non sono né mortali né tossici. Alcuni tipi di muffe possono produrre tossine e, pertanto, causare problemi respiratori in determinate condizioni.[1] Sebbene la comunità scientifica non abbia assunto una posizione unanime sugli effetti dell'esposizione alla muffa, hai a disposizione alcuni metodi per difenderti dai potenziali effetti collaterali e sbarazzarti della muffa se sei preoccupato di respirarla in casa, a scuola o sul posto di lavoro.

Parte 1 di 3:
Riconoscere i Possibili Problemi Associati alla Muffa

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    Determina se la muffa che vedi è nociva. La muffa è presente ovunque nell'aria che respiriamo e, di solito, è innocua. Solo alcuni tipi di muffe sono potenzialmente pericolosi per la salute, perché producono "micotossine" che comportano sintomi respiratori simili a quelli della febbre da fieno.[2]
    • Le specie più diffuse che crescono in casa sono il cladosporium, l'alternaria, l'epicoccum, il fusarium, il penicillium e l'aspergillus.[3][4]
    • Dal momento che la muffa è presente ovunque, il fatto che sia presente in casa non deve necessariamente destare preoccupazione. Il danno maggiore che produce in un'abitazione o all'interno di un altro edificio è solitamente il tipico odore di muschio e umido.
    • Cercala nelle zone dalla casa esposte a fonti di umidità, ad esempio tra le piastrelle del bagno, vicino agli umidificatori ad aria calda o tra i pannelli del soffitto che potrebbero bagnarsi per le perdite strutturali del tetto. La muffa tende a svilupparsi sui materiali che contengono molta cellulosa (carta), come il truciolato, la carta e la lanugine.[5]
    • Anche se alcune persone sostengono che la muffa più pericolosa vira tendenzialmente sul nero o sul verde scuro, è impossibile stabilire se è nociva semplicemente guardandola. Di solito, si raccomanda di considerare potenzialmente pericolosi tutti i danni che procura all'interno di una casa.[6] Quindi, non toccarla a mani nude e, se ti senti male perché ti sei esposto al contatto, dovresti adottare delle misure per sbarazzartene.
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    Individua i possibili sintomi causati dall'esposizione alle tossine della muffa. Solo alcuni sintomi respiratori sono collegati alla muffa che si annida all'interno delle abitazioni. Tieni presente che, sebbene possa causare sintomi, questi ultimi possono dipendere anche da altri problemi connessi alla qualità dell'aria interna, come la polvere, il fumo e i peli di animali, o da allergeni stagionali, come il polline e l'ambrosia.[7][8]
    • Secondo alcuni studi scientifici, esiste una relazione tra i sintomi asmatici, come tosse, affanno e infezioni delle vie aeree superiori, e l'esposizione alla muffa che prolifera all'interno degli edifici. Nei bambini l'esposizione precoce può anche renderli più soggetti a sviluppare l'asma.[9]
    • Tra le reazioni più gravi considera la febbre e il respiro affannoso, ma di solito questo genere di reazioni si verifica solo quando è presente una grande quantità di muffa (ad esempio, nelle zone in cui gli agricoltori che lavorano a contatto con il fieno ammuffito).[10]
    • Vi sono segnalazioni di effetti molto rari, come perdita di memoria o emorragia polmonare, ma non esistono studi che hanno dimostrato una relazione tra queste affezioni e la muffa.[11]
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    Individua i fattori di rischio per le persone esposte alla muffa. Nella maggior parte dei casi la muffa è innocua e, in genere, persino quella che produce tossine non crea problemi alle persone sane che hanno un forte sistema immunitario.[12] Tuttavia, alcuni tipi di muffe causano sintomi respiratori, soprattutto tra gli individui soggetti alle infezioni delle vie respiratorie:
    • La muffa può rappresentare un pericolo per le persone immunodepresse, che hanno un tumore o hanno contratto l'HIV.
    • Chi soffre di allergie, ad esempio alla polvere o al polline, può anche essere più soggetto alle allergie causate dalla muffa.[13]
    • Se sei affetto da una malattia respiratoria cronica, potresti manifestare difficoltà respiratorie.[14]
    • Le persone che non sono immunocompetenti (perché assumono determinati farmaci o hanno problemi di salute) e quelle che soffrono di malattie polmonari potrebbero correre un rischio maggiore di infezioni micotiche.[15]
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    Tratta i sintomi ed elimina la muffa. Se manifesti problemi respiratori o altri sintomi che potrebbero dipendere dall'esposizione alla muffa, dovresti curarti ma anche sbarazzarti della causa. In caso contrario, qualsiasi trattamento risulterà inefficace, dal momento che più ti esponi, più i sintomi si risveglieranno.
    • Consulta il medico in modo da sottoporti a un esame fisico ed effettuare le analisi che ti occorrono per scoprire se la muffa è la causa dei tuoi problemi. Il medico ti prescriverà dei test cutanei e le analisi del sangue per capire se sei affetto da un'infezione causata dall'esposizione alla muffa.
    • Se scopri di avere una patologia causata dalla muffa, devi far ispezionare la tua casa. Chiama un professionista in modo da risolvere i danni più gravi. Cerca un esperto che si occupi dei guasti provocati dalle infiltrazioni d'acqua e dei rischi ambientali. Può consigliarti il modo migliore per eliminare la muffa presente in casa o in un altro edificio.
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Parte 2 di 3:
Curare i Problemi Respiratori

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    Rivolgiti al medico. Se manifesti sintomi strani, non esitare a consultare il medico anziché perdere tempo a curarti da solo. Può aiutarti a risalire alla causa e offrirti consigli che ti aiuteranno a stare meglio mentre cerchi di eliminare il problema e trattare i sintomi.
    • Inoltre, terrà sotto controllo l'evoluzione sintomatologica per vedere se peggiora e identificare eventuali fattori eziologici che non hanno alcuna relazione con la muffa, come l'influenza, la febbre da fieno o altri problemi di salute.
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    Prova un antistaminico. I sintomi più comunemente segnalati dalle persone esposte alla muffa sono gli stessi che potrebbero verificarsi in caso di allergie stagionali, in quanto entrambe le patologie comportano un'intolleranza alle spore.[16] Se pensi di essere allergico alla muffa, dovresti consultare un allergologo. Gli antistaminici contribuiscono ad alleviare il prurito, gli starnuti e il naso che cola, ma non eliminano la causa principale.[17]
    • Puoi comprare farmaci da banco a base di loratadina (Claritin) o la cetirizina (Zyrtec) oppure chiedere al medico di prescrivere qualcos'altro se hai bisogno di un medicinale più forte. Gli antistaminici sono venduti sotto forma di compresse masticabili per bambini, sciroppo e pillole.[18]
    • Inoltre, puoi utilizzare uno spray nasale antistaminico a base di azelastina (Allergodil) o olopatadina (Patanase). Puoi acquistarli con la prescrizione medica.[19]
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    Considera un corticosteroide per la congestione nasale.[20] L'esposizione alla muffa può comportare i sintomi della congestione, tra cui il naso che cola e i seni paranasali otturati. In questi casi, è possibile ricorrere ai corticosteroidi per via nasale in modo da alleviare la congestione.
    • Tieni conto dell'effetto "rebound" (ricomparsa dei sintomi) quando smetti di assumere il farmaco. A volta si verifica dopo un uso massiccio o ripetuto di corticosteroidi per via nasale.[21]
    • Ricorda che i corticosteroidi per via nasale non combattono l'infezione micotica, ma alleviano semplicemente i sintomi associati alla tossicità della muffa.
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    Prova un farmaco antifungino.[22] Per curare i danni provocati dall'esposizione alle tossine della muffa, i medici a volte prescrivono un antimicotico per via orale. Agisce in maniera "sistemica" (ovvero in tutto il corpo) attaccando i funghi (muffa) che possono essere presenti.[23]
    • Oltre a uccidere eventuali funghi, i farmaci antimicotici possono danneggiare le cellule umane se presi per un lungo periodo di tempo. Dal momento che la loro azione rischia di compromettere il fegato e i reni, la maggior parte dei medici preferisce supervisionare il loro impiego, interrompendone l'assunzione dopo un breve periodo di tempo.
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Parte 3 di 3:
Sbarazzarti della Muffa Presente in Casa

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    Contatta un professionista. Se pensi che nella tua abitazione ci sia muffa tossica, non cercare di rimuoverla o pulirla da solo. Un professionista possiede le attrezzature e le competenze adatte per eliminarla in modo sicuro dalle zone danneggiate di soffitti, pareti o piastrelle senza che il cliente si esponga ulteriormente al contagio delle spore.[24]
    • Prova a fare una ricerca su Internet inserendo il nome della tua città e l'espressione "rimuovere la muffa" o "riparare le infiltrazioni d'acqua" in modo da trovare un professionista nelle tue vicinanze. Chiedi ad amici e familiari se possono darti un consiglio oppure cerca qualche recensione online per trovare una ditta affidabile.
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    Innanzitutto fai ispezionare la casa. In genere, una volta contattato, il professionista verrà nella tua abitazione o in un altro luogo che gli avrai indicato per verificare la presenza di muffe.
    • Effettuerà una valutazione dei danni e ti dirà se è necessario una pulizia o una riparazione. Dopodiché prenderete un altro appuntamento per riparare il danno. Se il problema è molto grave, fai in modo che venga risolto al più presto. Se ha altri impegni di lavoro, trova un'altra ditta disposta a effettuare le riparazioni necessarie.
    • Nel caso in cui dovessi attendere, considera l'opportunità di dormire in albergo o da un amico, se temi di esporti ulteriormente alla muffa. Quanto meno, chiudi le porte della stanza ed evita di entrare finché il problema non sarà risolto.
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    Ripara i danni causati dalla muffa. Il professionista verrà munito di attrezzature destinate a rimuovere la muffa dalle pareti, dal soffitto o dalle piastrelle in cui si annida.
    • A volte, i lavori di riparazione possono lasciare un buco di grosse dimensioni nella zona interessata. Pertanto, è probabile che dovrai provvedere a ripararlo da solo o richiedere l'intervento di un altro esperto.
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    Occupati delle infiltrazioni d'acqua. Se il danno è grave, dipenderà sicuramente da un alto tasso di umidità all'interno della casa. Probabilmente sarai costretto a riparare il sistema di filtraggio dell'aria, le perdite di acqua nel tetto o qualsiasi altro problema di umidità o infiltrazione d'acqua che contribuisce alla formazione della muffa.
    • Potresti andare incontro a spese di una certa entità. Tuttavia, se sei in affitto, chiedi al padrone di casa di provvedere alle riparazioni. Se, invece, sei il proprietario e non puoi permetterti di pagarle, prova a chiedere un prestito in banca per la ristrutturazione della casa.
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Informazioni su questo wikiHow

Medico di Medicina Generale
Questo articolo è stato scritto in collaborazione con Chris M. Matsko, MD. Il Dottor Matsko è un Medico in pensione che vive in Pennsylvania. Si è laureato presso la Temple University School of Medicine nel 2007.

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