Come Riconoscere la Scabbia

Scritto in collaborazione con: Laura Marusinec, MD

La scabbia è un'infezione diffusa in tutto il mondo e colpisce indistintamente la gente di ogni età, razza e classe sociale. Diversamente dalla credenza comune, non è correlata all'igiene, ma è causata da un'infestazione della pelle da parte dell'acaro della scabbia, il cui nome scientifico è Sarcoptes scabiei. Questo minuscolo parassita ha otto zampe e può essere visto solo attraverso un microscopio. La femmina adulta scava nell'epidermide (lo strato superiore della pelle) dove si insedia, mangia e depone le uova. Raramente supera lo strato corneo, che è quello più superficiale della cute. Se temi di avere contratto la scabbia, puoi leggere questi semplici passaggi per imparare a riconoscerla e adottare le misure corrette per diagnosticarla, curarla e prevenirla in futuro.

Parte 1 di 4:
Riconoscere i Sintomi

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    Presta attenzione a un prurito intenso. La scabbia presenta molti segni e sintomi, ma il primo e più conosciuto è un intenso prurito, dovuto alla sensibilizzazione (una forma di reazione allergica) innescata dalla presenza della femmina adulta di questo acaro, dalle sue uova e dai suoi escrementi.
    • Il prurito tende a essere più forte durante la notte e spesso arriva anche a interrompere il sonno delle persone infestate.
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    Riconosci un'eruzione cutanea. Insieme al prurito, puoi notare anche uno sfogo sulla pelle; anche in questo caso, si tratta di una reazione allergica agli acari. Solitamente viene descritta simile a un brufolo, con un'infiammazione e arrossamento nell'area circostante. Gli acari preferiscono scavare nella pelle in determinate parti del corpo.
    • Le zone tipiche in cui gli adulti possono provare prurito a causa della scabbia sono le mani, soprattutto nell'area palmata tra le dita, le pieghe della pelle al polso, al gomito o al ginocchio, i glutei, la vita, il pene, la pelle intorno ai capezzoli, le ascelle, le scapole e le mammelle.
    • Nei bambini, le parti del corpo che vengono infestate più facilmente sono il cuoio capelluto, il viso, il collo, i palmi delle mani e le piante dei piedi.
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    Controlla i cunicoli scavati sotto lo strato di pelle. Durante l'infestazione, a volte è possibile vedere a occhio nudo delle piccole gallerie o tane sottocutanee scavate dagli acari. Queste appaiono come delle piccole linee irregolari di colore grigio-biancastro o del tuo incarnato e sono leggermente rialzate rispetto alla superficie cutanea. Generalmente possono essere lunghe un centimetro o anche di più.
    • Potrebbe essere difficile individuare questi cunicoli, dato che la maggior parte della gente infestata solitamente ha in media solo 10-15 acari sul corpo.
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    Presta attenzione alle piaghe della pelle. Il prurito intenso causato dalla scabbia talvolta provoca delle piaghe sulla cute, che rischiano di infettarsi facilmente; spesso queste sono una complicazione dell'infestazione perché possono essere facilmente colonizzate dai batteri come lo Staphylococcus aureus o lo streptococco beta-emolitico, che sono presenti sulla pelle.
    • Questi batteri possono anche provocare un'infiammazione renale e a volte persino la setticemia, un'infezione batterica del sangue che può essere mortale.
    • Per evitare tutto ciò, cerca di essere delicato e di non grattarti. Se non riesci a controllarti, dovresti indossare dei guanti o avvolgere la punta delle dita con dei cerotti per evitare di danneggiarti da solo la pelle. Inoltre, taglia accuratamente le unghie.
    • Tra i segni d'infezione puoi notare un aumento dell'arrossamento della zona, gonfiore, dolore o fuoriuscita di pus o altro materiale dalle piaghe. Se temi che le eruzioni cutanee siano infette, devi rivolgerti al medico, che potrà prescriverti un antibiotico per via orale o topica per curarti.
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    Verifica la presenza di croste sulla pelle. C'è una forma di scabbia che presenta un ulteriore sintomo: la scabbia crostosa, conosciuta anche come scabbia norvegese, che è una forma grave di infestazione. Questa è caratterizzata da piccole vesciche e spesse croste sulla pelle che possono anche coprire ampie zone del corpo. Questa tipologia di scabbia si manifesta soprattutto nei soggetti che hanno un sistema immunitario indebolito. La risposta immunitaria non adeguata permette agli acari di riprodursi senza controllo, al punto che, in alcuni casi davvero gravi, si riscontrano fino a due milioni di esemplari sul corpo umano.
    • Una risposta immunitaria inadeguata, però, può comportare un prurito e un'eruzione cutanea meno gravi o totalmente assenti.
    • I soggetti che corrono un maggior rischio di contrarre la scabbia norvegese sono gli anziani, coloro che hanno un sistema immunitario indebolito, chi è affetto da HIV/AIDS, i malati di leucemia e le persone che hanno un linfoma. Sono a rischio anche gli individui sottoposti a un trapianto d'organo e quelli che soffrono di determinate patologie che limitano la sensazione di prurito o che impediscono di grattarsi, ad esempio chi ha subito una lesione del midollo spinale, paralisi, perdita di sensibilità o soffre di ritardo mentale.
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Parte 2 di 4:
Diagnosi

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    Sottoponiti a un controllo medico. Se sospetti di avere un'infestazione di acari della scabbia, devi consultare tempestivamente un medico per ottenere una diagnosi clinica. Il medico potrà diagnosticare l'infezione esaminando le eruzioni cutanee e i cunicoli creati dagli acari sulla pelle.
    • Il medico probabilmente userà un ago per prelevare un piccolo pezzo di pelle che esaminerà al microscopio per confermare o meno la presenza di acari, uova o materiale fecale dei parassiti.
    • Tieni presente che un soggetto può avere un'infestazione da scabbia anche se non si nota la presenza di acari, uova o escrementi perché, mediamente, ci possono essere anche solo 10 o 15 acari in tutto il corpo.
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    Esegui il test dell'inchiostro. Il medico può effettuare questo test per individuare i cunicoli o tane degli acari. La procedura consiste nello strofinare dell'inchiostro di penna intorno a una zona di pelle dove provi particolare prurito o irritazione e quindi usare un panno imbevuto di alcol per pulire l'inchiostro. Se in quella zona è presente una tana di acari, un po' di inchiostro vi resterà intrappolato e potrai vedere il cunicolo come una linea ondulata scura sulla pelle.
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    Escludi la possibilità di altre malattie della pelle. Esistono numerose altre patologie dermatologiche che possono essere scambiate per scabbia. La maniera più semplice per distinguerle è accertarsi della presenza dei cunicoli, che non sono associati a nessun'altra malattia della pelle confondibile con la scabbia. Chiedi al medico di eseguire i controlli adeguati per escludere questi altri disturbi, in modo da essere certo che si tratti davvero di scabbia.
    • Questa infezione, a volte, viene confusa con altri morsi, punture di insetti o delle cimici dei letti.
    • Tra le altre malattie cutanee troviamo l'impetigine, un'infezione altamente contagiosa. In tal caso l'eruzione cutanea, simile a un brufolo rosso, si manifesta più facilmente sul viso intorno al naso e alla bocca.
    • Può anche essere confusa con l'eczema, un disturbo cronico della pelle che ne causa l'infiammazione. L'eruzione cutanea dell'eczema, anche in questo caso simile a un brufolo rosso, è dovuta a una reazione allergica. Se le persone con l'eczema vengono infestate dalla scabbia, per loro il problema è più grave.
    • Un altro problema dermatologico è la follicolite, un'infiammazione solitamente accompagnata da infezione, nella zona circostante i follicoli piliferi. Questo problema provoca l'insorgenza di piccoli brufoli dalla punta centrale bianca e la base arrossata intorno o vicino ai follicoli piliferi.
    • La scabbia può anche essere confusa con la psoriasi, una malattia infiammatoria cronica della pelle caratterizzata da una crescita eccessiva delle cellule cutanee, che provoca delle scaglie spesse e dall'aspetto argenteo e delle macchie rosse, pruriginose e secche.
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Parte 3 di 4:
Cura

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    Usa la permetrina. Per curare la scabbia è necessario eliminare l'infestazione con farmaci prescrivibili, chiamati scabicidi perché uccidono gli acari. A tutt'oggi non esistono farmaci da banco per trattare questa infezione, quindi è il medico che prescrive una crema a base di permetrina al 5%, il farmaco più indicato per curare la scabbia, in quanto uccide sia gli acari che le uova. La crema deve essere applicata su tutto il corpo, dal collo in giù, e risciacquata dopo 8-14 ore.
    • Ripeti il trattamento entro 7 giorni (1 settimana). Tra gli effetti collaterali puoi riscontrare prurito o bruciore.
    • Parla con il pediatra, se devi trattare la scabbia sui neonati o bambini piccoli. La crema alla permetrina è sicura per i neonati che hanno 1 mese di età, ma la maggior parte degli esperti consiglia anche di applicarla alla zona della testa e del collo. Quando la spalmi sul tuo bambino, assicurati che il farmaco non entri in contatto con gli occhi o la bocca.
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    Prova una crema o lozione a base di crotamitone al 10%. Anche in questo caso è necessaria la prescrizione medica; il farmaco va applicato su tutto il corpo dal collo in giù dopo il bagno. Applica una seconda dose 24 ore dopo la prima e bagnati 48 ore dopo la seconda applicazione. Ripeti entrambe le dosi entro 7 o 10 giorni.
    • Questo principio attivo è considerato sicuro, se usato come prescritto dal medico. Tuttavia, spesso risulta poco efficace e non sempre è in grado di eradicare l'infezione; questo significa che non è il rimedio più efficace e non viene utilizzato spesso.
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    Fatti prescrivere una crema al lindano 1%. Questa lozione è simile agli altri scabicidi e dovrebbe essere applicata sempre dal collo in giù su tutto il corpo e risciacquata dopo 8 o 12 ore negli adulti e dopo 6 ore nei bambini. Ripeti il trattamento entro sette giorni. Il lindano non deve essere somministrato ai bambini di età inferiore ai due anni, alle donne incinte o che allattano e ai soggetti immunodepressi.
    • È potenzialmente neurotossico, quindi significa che può causare danni al cervello e ad altre parti del sistema nervoso. Il farmaco dovrebbe essere prescritto solo per coloro che non hanno ottenuto risultati positivi con altri trattamenti precedenti o che non tollerano altri farmaci con effetti collaterali minori.
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    Prendi l'ivermectina. In questo caso si tratta di un farmaco da assumere per via orale e si è dimostrato efficace e sicuro nel trattamento della scabbia; viene prescritto in una singola dose di 200 mcg/kg da assumere con acqua a stomaco vuoto.
    • Ripeti la dose entro 7 o 10 giorni. L'ivermectina viene prescritta nei pazienti che non hanno risolto il problema dell'infestazione con trattamenti precedenti o che non possono tollerare farmaci topici per curare la scabbia.
    • Un potenziale effetto collaterale di questo principio attivo è un aumento della frequenza cardiaca.
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    Cura l'irritazione cutanea. Per ridurre o eliminare i sintomi e le lesioni cutanee, possono essere necessarie anche tre settimane dall'eliminazione degli acari per mezzo dei farmaci scabicidi. Se entro questo lasso di tempo il problema non si risolve, dovresti sottoporti a un nuovo trattamento, in quanto il primo potrebbe non essere stato del tutto efficace oppure potrebbe essersi verificata una nuova infestazione. Puoi ridurre il prurito raffreddando la pelle. Mettiti a bagno in una vasca di acqua fredda o applica degli impacchi freddi sulle zone irritate per trovare un po' di sollievo.
    • Aggiungi un po' di farina d'avena o di bicarbonato di sodio nella vasca per ottenere un maggiore effetto lenitivo.
    • Puoi provare anche ad applicare una lozione a base di calamina, che trovi facilmente nelle farmacie senza bisogno di prescrizione, perché si è dimostrata efficace nell'alleviare il prurito causato dall'irritazione cutanea. Una buona opzione è una crema idratante come Aveeno. Evita di applicare qualunque prodotto contenente profumi o coloranti, perché irritano ulteriormente la pelle.
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    Acquista gli steroidi topici o gli antistaminici per via orale. Entrambi questi farmaci possono alleviare la sensazione fastidiosa del prurito associato alla scabbia, che in realtà è una reazione allergica agli acari, uova e materiale fecale. Gli steroidi sono degli inibitori molto efficaci contro il prurito e l'infiammazione, tra questi si includono il betametasone e il triamcinolone.
    • Dato che il prurito è una reazione allergica, puoi anche prendere degli antistaminici da banco, come il Benadryl, Clarityn, Zyrtec e quelli a base di fexofenadina. Possono essere particolarmente utili durante la notte per ridurre il prurito, così da poter dormire serenamente; il Benadryl inoltre agisce anche come un blando sedativo per molte persone. Eventualmente puoi farti prescrivere degli antistaminici come Atarax.
    • Puoi acquistare una crema topica di idrocortisone 1% che spesso si dimostra efficace contro il prurito.
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Parte 4 di 4:
Prevenzione

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    Fai attenzione a non esporti agli acari. La trasmissione della scabbia avviene più facilmente attraverso il contatto diretto con la cute di un individuo malato. Maggiore è il tempo di contatto e maggiori sono le probabilità di contrarre la scabbia. Anche se è più raro, la scabbia può essere trasmessa attraverso oggetti come coperte, vestiti e mobili, anche perché l'acaro può sopravvivere 48 - 72 ore senza contatto umano. Negli adulti, spesso, può essere contratta attraverso l'attività sessuale.
    • Alcune condizioni di sovraffollamento sono una causa piuttosto diffusa di focolai di scabbia. Infatti ambienti come le carceri, le caserme, gli asili, le strutture per anziani e le scuole sono luoghi piuttosto a rischio. Tieni presente che la scabbia può diffondersi solo tra gli esseri umani, non agli animali.
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    Presta attenzione al periodo di incubazione. In una persona che viene infestata per la prima volta dagli acari della scabbia, possono essere necessarie anche 2-6 settimane prima che si sviluppino i segni e i sintomi della malattia. Sii consapevole del fatto che un soggetto infestato può trasmettere la scabbia ad altre persone anche se la malattia non è ancora conclamata.
    • In una persona che ha già avuto un'infestazione precedente, i segni e i sintomi si sviluppano molto più velocemente, solitamente entro 1-4 giorni.
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    Valuta le tue probabilità di rischio. Ci sono alcuni gruppi di persone che hanno maggiori probabilità di infestarsi reciprocamente. Tra questi ci sono i bambini, le madri di bambini piccoli, i giovani adulti sessualmente attivi e gli abitanti di case di cura, residenze per anziani e le strutture di lungodegenza.
    • Il fattore principale che determina un innalzamento del rischio tra le persone appartenenti a queste categorie è proprio il contatto diretto con la pelle.
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    Pulisci e disinfetta la casa. È opportuno mettere in pratica più misure simultaneamente per evitare possibili nuove esposizioni o infestazioni e tenere sotto controllo la malattia. Questo è importante soprattutto per proteggere gli altri membri della famiglia che vivono nello stesso ambiente e con cui si è a stretto contatto, compresi i partner sessuali.
    • Quando inizi il trattamento contro la scabbia, tutti gli indumenti, lenzuola e biancheria da letto, asciugamani e quant'altro hai usato negli ultimi 3 giorni devono essere lavati in acqua calda e messi in asciugatrice impostando il ciclo di asciugatura più caldo possibile; oppure, in alternativa, porta tutti i capi a una lavanderia a secco. Se non puoi mettere in pratica nessuno dei due metodi, metti tutti i tessuti in un sacco di plastica, chiudilo ermeticamente e aspetta almeno sette giorni. Gli acari della scabbia possono sopravvivere solo per 48 o 72 ore lontano dalla pelle umana.
    • Il giorno in cui inizi il trattamento, usa l'aspirapolvere su tutti i tappeti, moquette e mobili della casa. Al termine della pulizia getta il sacchetto dell'elettrodomestico e lava accuratamente il contenitore (se hai un aspirapolvere senza sacco). Se il filtro non è rimovibile, puliscilo con un panno di carta umido per eliminare eventuali acari rimasti.
    • Non trattare gli animali domestici. L'acaro della scabbia che infesta le persone non può sopravvivere sugli animali, così come gli animali non trasmettono la scabbia agli esseri umani.
    • Sappi che è del tutto inutile tentare di disinfestare gli ambienti contro la scabbia usando dei prodotti spray o vaporizzatori; il loro utilizzo è sconsigliato.
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Consigli

  • In genere sia i bambini che gli adulti possono tornare alle normali attività, come andare a scuola, all'asilo nido o al lavoro, il giorno successivo all'inizio del trattamento.
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Avvertenze

  • Rivolgiti al medico se l'eruzione cutanea non migliora entro 2-3 settimane, si aggrava notevolmente, si ripresenta dopo il trattamento o ti sembra infettata (aumento dell'arrossamento, gonfiore o presenza di pus).
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Informazioni su questo wikiHow

Dottoressa in Medicina
Questo articolo è stato scritto in collaborazione con Laura Marusinec, MD. La Dottoressa Marusinec è una Pediatra Iscritta all’Albo dei Medici Specialisti nel Wisconsin. Ha conseguito la Laurea in Medicina al Medical College of Wisconsin School of Medicine nel 1995.

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