Come Sopravvivere a un Attacco Chimico o Biologico

Le armi chimiche e biologiche possono essere le più devastanti e incontrollabili che siano mai state realizzate dall'uomo. Le armi biologiche sono costituite da qualunque arma creata dall'uomo per disperdere virus, batteri o tossine derivate da organismi viventi, con lo scopo di portare morte o malattie tra gli esseri umani. Studi recenti affermano che, nel caso di un futuro attacco terroristico, tale attacco verrebbe realizzato attraverso l'uso di armi biochimiche. Non è difficile crederlo, considerando che molti agenti biochimici possono venire creati in casa con materiali facilmente disponibili. A causa della natura delle armi chimiche e biologiche, il loro utilizzo più prevedibile sarebbe diretto contro la popolazione di una nazione, dove potrebbero causare un enorme numero di vittime e un'imponente rovina economica. Questo non significa comunque che sia impossibile sopravvivere a un attacco biochimico: con la conoscenza e la preparazione adeguate può benissimo trattarsi di una crisi che una persona può superare.

Passaggi

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    Non contare sulla disponibilità di un vaccino. Il vaccino antinfluenzale che viene attualmente usato contro l'influenza stagionale non servirà nei confronti di un attacco chimico o biologico. I nuovi ceppi del virus richiedono nuovi vaccini, che possono aver bisogno di mesi o anni per venire sviluppati, e anche di più tempo per la produzione e la distribuzione su vasta scala.
  2. 2
    Tieniti informato. Se dovesse divampare una pandemia di qualche tipo, l'organizzazione mondiale della sanità (OMS), i Centri per la prevenzione e il controllo delle malattie ("Centers for Disease Control and Prevention" o CDC) e altre organizzazioni, governative e non, forniranno informazioni sulla diffusione della malattia, oltre ad aggiornamenti sui vaccini o altri farmaci, consigli per la tua sicurezza e avvertimenti per i viaggiatori. L'OMS e i CDC, così come varie amministrazioni nazionali, dispongono già di siti internet che forniscono al pubblico utili informazioni logistiche. Anche i quotidiani, le televisioni e le emittenti radiofoniche contribuiranno a diffondere avvisi e consigli fondamentali.
  3. 3
    Sottoponiti alla tua annuale vaccinazione antinfluenzale. Anche se l'attuale vaccino non ti proteggerà da ogni influenza o da altri "nuovi" ceppi del virus, potrebbe servirti a mantenerti in salute (proteggendoti da alcuni ceppi del virus dell'influenza), cosa che a sua volta potrebbe aiutare il tuo corpo a combattere meglio il virus, se dovessi venire contagiato.
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    Effettua la vaccinazione contro la polmonite. Durante precedenti pandemie chimiche o biologiche, molte vittime sono morte per un'infezione secondaria di polmonite. Mentre il vaccino pneumococcico non può proteggere contro tutti i tipi di polmonite, può comunque migliorare le tue possibilità di sopravvivere alla pandemia. Il vaccino è particolarmente raccomandato per le persone con più di 65 anni o per chi soffre di malattie croniche, come l'asma o il diabete.
  5. 5
    Se un operatore sanitario o il governo lo consigliano, utilizza dei farmaci antivirali. Due farmaci antivirali, il Tamiflu e il Relenza, hanno mostrato il potenziale di prevenire e trattare con efficacia l'influenza aviaria. Entrambi sono disponibili solo dietro prescrizione medica, e probabilmente saranno efficaci solo se assunti prima dell'infezione o subito dopo averla contratta. Va anche osservato che, per stabilire la reale efficacia di questi farmaci contro l'influenza aviaria, sono necessarie ulteriori verifiche. Potrebbero inoltre venire resi inefficaci da eventuali mutazioni nel virus dell'influenza aviaria.
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    Lavati spesso le mani. Lavarsi le mani potrebbe costituire la sola e più potente difesa contro l'influenza aviaria e molte altre malattie infettive. In caso di pandemia, dovresti lavarti le mani diverse volte al giorno. Assicurati di farlo nella maniera adeguata.
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    Usa un disinfettante a base alcolica. Visto che, probabilmente, non ti è possibile lavarti le mani ogni volta che tocchi qualcosa che potrebbe trasportare il virus, dovresti portare sempre con te un detergente per le mani a base acolica. Questi detergenti sono disponibili in varie forme, e si possono usare ogni volta che ti serve una ripulita veloce. Ricorda, comunque, che l'uso di questi detergenti non è un sostituto di un lavaggio accurato delle mani, di cui dovrebbero costituire una semplice integrazione.
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    Evita di stare a contatto con organismi contagiati. Al momento, l'unico modo documentato di venire contagiati dall'influenza aviaria è entrare in contatto con uccelli infetti o prodotti avicoli, e questi veicoli di infezione continueranno a esistere anche se il virus mutasse in modo da rendere la trasmissione da uomo a uomo la minaccia più grave. Evita di maneggiare qualunque cosa che sia stata toccata da un organismo contagiato, e cerca di impedire agli animali domestici (come i gatti e i cani di casa) di entrare in contatto con organismi infetti. Se lavori vicino a organismi contagiati vivi o morti, per esempio, prendi alcune precauzioni come l'uso di guanti, respiratori e grembiuli protettivi. Cuoci tutti i cibi scrupolosamente, ad almeno 75°C in ogni loro parte, e nella preparazione segui le adeguate procedure di sicurezza alimentare, come faresti per proteggerti da altre minacce, come la salmonella. Una corretta cottura uccide la maggior parte dei virus.
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    Limita i contatti sociali. Il modo più efficace di prevenire il contagio è evitare l'esposizione a persone infette. Sfortunatamente, non è possibile stabilire chi sia stato contagiato e chi no: quando si presentano i sintomi, una persona è già contagiosa. Limitare di proposito i contatti sociali (soprattutto con grandi gruppi di persone) è una precauzione ragionevole in caso di pandemia.
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    Non andare al lavoro. Se tu o altri colleghi di lavoro vi siete ammalati, dovresti stare lontano dal posto di lavoro, anche in assenza di pandemia. Comunque, dal momento che di solito le persone diventeranno infette e contagiose prima di mostrare sintomi, è fondamentale, durante una pandemia, stare lontani da luoghi, come quello di lavoro, dove è presente un'alta probabilità di entrare in contatto con una persona infetta.
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    Cerca di lavorare da casa. Una pandemia può durare mesi o persino anni, e ondate di intense epidemie locali possono durare settimane, quindi non puoi semplicemente prenderti qualche giorno di malattia per proteggerti dal contagio sul posto di lavoro. Se possibile, cerca di trovare un impiego in cui lavori da casa. Oggi una sorprendente varietà di lavori può essere svolta a distanza, e probabilmente gli impiegati si offriranno – o verrà loro richiesto – di provare questa soluzione, in caso di pandemia.
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    Tieni i figli a casa da scuola. Ogni genitore sa che i bambini a scuola raccolgono ogni genere di microbo. Evita i trasporti pubblici. Autobus, aerei, navi e treni riuniscono un grande numero di persone in spazi ristretti. I trasporti pubblici sono il veicolo ideale per un'estesa diffusione di malattie contagiose.
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    Stai alla larga dagli eventi pubblici. Durante una pandemia, probabilmente i governi annulleranno gli eventi pubblici, ma, se anche non lo facessero, dovresti comunque starne lontano. Qualunque assembramento di persone a stretto contatto crea una situazione ad alto rischio.
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    Indossa un respiratore. La maggior parte dei virus possono diffondersi nell'aria, quindi, in caso di pandemia, è una buona idea proteggerti dall'inalazione del virus, se ti trovi in pubblico. Mentre le mascherine chirurgiche si limitano a impedire a chi le indossa di diffondere i germi, i respiratori (che spesso assomigliano alle mascherine chirurgiche) proteggono chi le porta dall'inalarli. Puoi comprare dei respiratori usa e getta oppure puoi prenderne di riutilizzabili con filtri sostituibili. Utilizza solo respiratori etichettati con la certificazione del NIOSH, come "N95", "N99" o "N100", che aiutano a proteggere dall'inalazione di particelle molto piccole. I respiratori proteggono solo se indossati correttamente, quindi assicurati di seguire esattamente le istruzioni: dovrebbero coprire il naso, senza che siano presenti aperture tra la maschera e il volto.
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    Indossa dei guanti per uso medico. I guanti possono impedire ai germi di depositarsi sulle tue mani, dove possono venire direttamente assorbiti attraverso tagli aperti o diffondersi ad altre parti del corpo. Per proteggere le mani si possono usare guanti per uso medico in lattice o gomma nitrilica , oppure guanti di gomma per lavori pesanti. Se strappati o danneggiati, i guanti andrebbero tolti, e le mani accuratamente lavate, dopo che sono stati tolti.
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    Proteggiti gli occhi. Alcune malattie si possono diffondere attraverso goccioline contaminate (provenienti, per esempio, da uno starnuto o dalla saliva) che si introducono negli occhi o nella bocca. Indossa un paio di occhiali, anche protettivi, per evitare che accada, ed evita di toccarti gli occhi o la bocca con le mani o con materiali potenzialmente contaminati.
  17. 17
    Getta nella maniera adeguata i materiali potenzialmnete contaminati. Guanti, mascherine, fazzoletti di carta e altri materiali potenzialmente tossici andrebbero maneggiati con cura e adeguatamente gettati via. Metti questi materiali negli autorizzati contenitori per rifiuti tossici o chiudili in borse di plastica chiaramente contrassegnate.
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    Preparati all'interruzione dei servizi. In caso di pandemia, molti dei servizi di base che diamo per scontati, come l'elettricità, il telefono e i trasporti pubblici, potrebbero venire temporaneamente interrotti. L'assenza dal lavoro degli impiegati su vasta scala e l'imponente numero di vittime possono far chiudere ogni attività, dal negozio all'angolo agli ospedali.
  19. 19
    Conserva sempre una piccola quantità di contanti, perché le banche potrebbero chiudere e i Bancomat trovarsi fuori servizio. Parla con la tua famiglia dei preparativi per un'emergenza. Fai un piano perché i tuoi figli sappiano cosa fare e dove andare nel caso in cui tu sia incapace di muoverti o rimanga ucciso, o se i vari membri della famiglia non possono comunicare tra loro.
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    Fai scorta di beni di prima necessità. Nel mondo industrializzato, per lo meno, la carenza di cibo e l'interruzione dei servizi probabilmente non dureranno più di una o due settimane alla volta. È comunque essenziale essere preparati per tale eventualità. Metti da parte una scorta d'acqua per due settimane per ogni membro della famiglia. Conserva, in contenitori di plastica trasparente, almeno 4 litri d'acqua per persona al giorno.
  21. 21
    Metti da parte una scorta di cibo per due settimane. Scegli cibi non deperibili che non richiedono cottura né una grande quantità d'acqua per essere preparati.
  22. 22
    Assicurati di avere una scorta adeguata di medicine essenziali.
  23. 23
    Al primo insorgere di sintomi, cerca assistenza medica. L'efficacia dei farmaci antivirali diminuisce col progredire della malattia, quindi è d'obbligo un trattamento medico tempestivo. Se viene contagiato qualcuno con cui sei stato in stretto contatto, assicurati di cercare assistenza medica anche se non manifesti alcun sintomo.
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Antrace

Dati concreti

  • Organismo responsabile (genere): Bacillus anthracis (Bacteria)
  • Forma di contagio: inalatoria, intestinale, cutanea (attraverso la pelle)
  • Periodo di incubazione
    • Inalatoria: 1-60 giorni
    • Intestinale: 3-7 giorni
    • Cutanea: 1-2 giorni
  • Tasso di letalità
    • Inalatoria: 90-100% dei casi non trattati, 30-50% dei casi trattati (questa percentuale sale con l'aumento del ritardo nell'uso di antibiotici)
    • Intestinale: 50% non trattati, 10-15% trattati
    • Cutanea: 20% non trattati
  • Trattamento e vaccino: presso i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie sono disponibili antibiotici come la Ciprofloxacina e la doxiciclina; prima il trattamento viene somministrato, maggiori sono le probabilità di sopravvivenza.

Sintomi

  • Inalatoria: inizialmente simili a quelli dell'influenza, come: febbre, mal di testa, dolori addominali, dolori al petto, vomito e tosse, ma senza congestione nasale. Finiranno per degenerare in gravi problemi respiratori, e le vittime moriranno di asfissia causata dai polmoni che si riempiranno di sangue e liquidi.
  • Intestinale: inizia con dolori addominali, diarrea sanguinolenta, nausea, vomito, febbre, mal di gola e un'ulcerazione dolorosa alla base della lingua.
  • Cutanea: inizialmente cominciano a formarsi su tutto il corpo pustole rosse pruriginose, che poi si riducono a ulcerazioni dolorose che più tardi formeranno una crosta.

Se si Verifica un Attacco, Reagisci

  1. Copriti il naso e la bocca con del tessuto, possibilmente umido: filtrerà una parte delle spore letali.
  2. Abbandona immediatamente la zona dell'attacco.
  3. Respira superficialmente o, se possibile, trattieni il fiato finché non hai abbandonato la zona dell'attacco.
  4. Limita i tuoi movimenti da un'area contaminata a una zona sicura. Il movimento costante diffonderà le spore letali. Dopo che hai raggiunto una zona sicura, togliti i vestiti che sono stati esposti e mettili in una borsa di plastica sigillata.
  5. Fai al più presto possibile una doccia fredda (l'acqua calda o bollente potrebbe aprire i pori) usando una grande quantità di sapone. Lavati gli occhi con una soluzione salina o semplicemente con dell'acqua calda.
  6. Attendi un trattamento antibiotico. Il fattore chiave per sopravvivere è un tempestivo trattamento antibiotico.

Morva

Dati concreti

  • Organismo responsabile (genere): Burkholderia mallei (Bacteria)
  • Forma di contagio: inalatoria, cutanea/membrane mucose
  • Periodo di incubazione
    • Inalatoria: 10-15 giorni
    • Cutanea/mucosa: 1-5 giorni
  • Tasso di letalità: quasi il 100% in un mese, senza alcun trattamento. Probabilmente un rapido intervento medico ridurrebbe le probabilità, anche se non è disponibile quasi nessun dato medico.
  • Trattamento e vaccino: nessun vaccino disponibile. Antibiotici, come l'amoxicillina combinata con l'acido clavulanico, il Bactrim, la ceftazidima o le tetracicline vanno assunti per 50-150 giorni per espellere efficacemente la tossina.

Sintomi

  • Inalatoria: inizia con febbre, brividi, sudorazione, mal di testa, dolori muscolari, dolori al petto e congestione. In seguito le ghiandole del collo iniziano a gonfiarsi, per poi sviluppare una pomonite. Cominciano a svilupparsi dolorose piaghe aperte negli organi interni e nelle membrane mucose. Potrebbero formarsi anche sfoghi pieni di pus scuro.
  • Cutanea/mucosa: ulcerazioni dolorose nel punto d'ingresso; iniziano a formarsi ingrossamenti dei linfonodi. Aumento della produzione di muco dal naso e dalla bocca.

Se si Verifica un Attacco, Reagisci

  1. Copriti il naso e la bocca con del tessuto, possibilmente umido: filtrerà una parte delle spore letali.
  2. Abbandona immediatamente la zona dell'attacco.
  3. Respira superficialmente o, se possibile, trattieni il fiato finché non hai abbandonato la zona dell'attacco.
  4. Lavati la pelle con acqua e sapone.
  5. Mantieni gli occhi sotto l'acqua corrente calda per 10-15 minuti.
  6. Attendi un trattamento medico da parte delle squadre di pronto intervento. Se comincia a svilupparsi la febbre, cerca immediatamente un intervento medico.

Ricina

Dati concreti

  • Organismo responsabile (genere): Ricinus communis (tossina ricavata da una pianta)
  • Forma di contagio: inalatoria, intestinale, per inoculazione
  • Periodo di incubazione
    • Inalatoria/intestinale/inoculazione: 2-8 ore
  • Tasso di letalità: a un alto dosaggio standard, la letalità raggiunge un devastante 97%. La maggior parte delle vittime morirà nel giro di 24-72 ore dopo il manifestarsi dei primi sintomi.
  • Trattamento e vaccino: nessun trattamento disponibile, tranne il carbone attivo per la ricina ingerita. Un vaccino è al momento in fase sperimentale.

Sintomi

  • Inalatoria: improvvisa insorgenza di febbre, tosse, dolori al petto e nausea. Poi si iniziano a sentire dolori alle giunture e respiro corto. I problemi respiratori si aggravano col passare del tempo.
  • Ingestione/inoculazione: dolori addominali, nausea, diarrea sanguinolenta e vomito.

Se si Verifica un Attacco, Reagisci

  1. Copriti il naso e la bocca con del tessuto, possibilmente umido: filtrerà una parte delle spore letali.
  2. Abbandona immediatamente la zona dell'attacco.
  3. Respira superficialmente o, se possibile, trattieni il fiato finché non hai abbandonato la zona dell'attacco.
  4. Lavati il corpo, i vestiti e le superfici contaminate con acqua e sapone o, se sei stato esposto direttamente, con una soluzione a basso contenuto di candeggina.
  5. Attendi istruzioni dalle squadre mediche di pronto intervento.

ATTACCO CON IL GAS

Gli attacchi con il gas esistono all'incirca dal V secolo a.C., quando venivano usati nella guerra chimica.[1] Oggigiorno, il rilascio di gas tossici potrebbe anche essere il risultato di un attacco terroristico o di un incidente industriale.[2][3] Anche se dovresti sperare di non doverlo mai provare, sapere come riconoscere e reagire a una simile minaccia potrebbe salvarti la vita.

Gas Cloro

  1. Fai attenzione alla presenza di qualunque gas giallo-verde con un forte odore di candeggina. Durante la prima guerra mondiale, alcuni soldati lo descrivevano come un misto di pepe e ananas. Se vieni esposto al gas cloro, potresti far fatica a respirare e a vedere, e sentirai una sensazione di bruciore. [1]
  2. Spostati velocemente in una zona con aria pulita, per ridurre al minimo l'esposizione al gas.

    • Se ti trovi al chiuso, esci dall'edificio al più presto possibile.
    • Se ti trovi all'aperto, spostati sul terreno più elevato. Dal momento che il gas cloro è più denso dell'aria, si poserà al suolo.[1]
  3. Prendi un tampone di cotone o di qualunque tessuto e mettilo a mollo nell'urina. Portatelo al naso come se fosse una maschera. Durante la prima guerra mondiale, le forze armate canadesi sopravvissero al primo attacco con il cloro su vasta scala utilizzando l'urina al posto dell'acqua, supponendo che l'urina cristallizzasse il gas.[2]
  4. Togliti tutti i vestiti che potrebbero essere stati esposti al gas, assicurandoti di non metterli a contatto con la faccia o la testa. Taglia i vestiti in modo che non abbiano bisogno di entrare ulteriormente in contatto con la pelle mentre li togli. Chiudili in borse di plastica.[1]
  5. Lavati accuratamente il corpo con molta acqua e sapone. Se la tua vista è offuscata o ti bruciano gli occhi, sciacquali; se indossi lenti a contatto, gettale via. Comunque, l'acqua mescolata con il gas cloro può trasformarsi in acido cloridrico, quindi fai attenzione.[1]
  6. Chiama i servizi di emergenza e aspetta che arrivi aiuto.

Iprite

  1. Fai attenzione a gas, solitamente incolori, che odorino di mostarda, aglio o cipolla – ma nota che l'iprite non sempre ha odore. Se vieni esposto all'iprite, potresti notare i seguenti sintomi, che però appariranno solo dalle 2 alle 24 ore dopo l'esposizione:[3]

    • arrossamento della pelle e prurito, che poi si converte in vesciche gialle
    • irritazione degli occhi; in caso di grave esposizione, potrebbero presentarsi sensibilità alla luce, forte dolore o cecità temporanea
    • irritazione dell'apparato respiratorio (naso gocciolante, starnuti, raucedine, naso sanguinante, dolore alle narici, respiro corto e tosse)
  2. Spostati dalla zona in cui il gas è stato rilasciato verso un terreno più elevato, dal momento che l'iprite è più pesante dell'aria.[3]
  3. Togliti tutti i vestiti che potrebbero essere stati esposti al gas, assicurandoti di metterli a contatto con la faccia o la testa. Taglia i vestiti in modo che non abbiano bisogno di entrare ulteriormente in contatto con la pelle mentre li togli. Chiudili in borse di plastica.[3]
  4. Sciacqua con della semplice acqua tutte le parti esposte del tuo corpo. Gli occhi andrebbero lavati per 10-15 minuti. Non coprirli con fasciature; vanno comunque bene occhiali da sole o protettivi.[3]
  5. Chiama i servizi di emergenza e aspetta che arrivi aiuto.

Consigli

  • Compra e utilizza radio autoalimentate E torce elettriche autoalimentate. Durante qualunque emergenza, soprattutto una di quest'ordine di grandezza, le batterie non saranno disponibili. Procurati quest'attrezzatura IN ANTICIPO. Questi congegni ti terranno informato e disporrai anche di un'illuminazione affidabile. I più recenti tra questi strumenti serviranno anche a caricare il tuo cellulare.
  • Ascolta in ogni momento il personale medico qualificato, anche se le sue istruzioni contraddicono questo articolo. Questo articolo POTREBBE NON essere corretto al 100%, e il personale medico probabilmente possiede le conoscenze necessarie.
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